Les Sabres de Buffalo ont paraphé une nouvelle entente de six saisons d'une valeur de 32,4 millions US avec le défenseur Rasmus Ristolainen.

Publié le 11 oct. 2016
ASSOCIATED PRESS

Ristolainen était un joueur autonome avec compensations dont les droits appartenaient aux Sabres, et le pacte s'est concrétisé mardi, deux jours avant que les Sabres n'entament leur saison régulière en recevant le Canadien.

En trois saisons dans la LNH, le hockeyeur de 21 ans s'est établi comme étant le meilleur défenseur de la brigade des Sabres. L'an dernier, Ristolainen a mené l'équipe au chapitre du temps de jeu avec une moyenne de plus de 25 minutes par rencontre, et il a mené les défenseurs de son équipe avec 41 points (neuf buts, 32 mentions d'assistance).

Ristolainen, un choix de premier tour des Sabres au repêchage de la LNH en 2013, a représenté la Finlande lors de la Coupe du monde de hockey avant de se rapporter au camp de l'équipe new-yorkaise. Il s'est entraîné avec ses coéquipiers des Sabres mais n'a pu prendre part aux matchs préparatoires.