Aucun doute possible, il y aura rencontre au sommet, ce soir au Centre Bell.

Richard Labbé LA PRESSE

D'un bord, le Canadien de Montréal, invaincu en six matchs, qui va tenter d'obtenir une septième victoire consécutive en ce début de saison. De l'autre, les Blues de St. Louis, une seule défaite en six matchs, qui vont tenter de conclure leur voyage de six arrêts de suite avec une cinquième victoire consécutive.

Autrement dit, ce sont les deux meilleures équipes de la LNH qui vont croiser les lames sur la glace du Centre Bell.

«On sait très bien qu'il va falloir disputer notre meilleur match, a fait remarquer ce matin l'attaquant Lars Eller, au terme d'un entraînement optionnel à Brossard. On joue contre les Blues seulement deux fois par saison, mais on connaît les noms, on sait qui ils sont et combien ils sont dangereux. Ils ont de l'expérience en attaque, et il s'agit d'un club qui est difficile à affronter.»

Ce qui rend ces Blues si difficiles à affronter, en partie du moins, est un joueur qui se nomme Vladimir Tarasenko. À sa quatrième saison dans la LNH, le jeune russe de 23 ans est au sommet des marqueurs de la LNH, avec une récolte de neuf points jusqu'ici.

«Un joueur de talent, a résumé le défenseur Jeff Petry. Le genre de gars à qui tu ne dois pas donner trop d'espace sur la glace, parce qu'il va finir par te faire mal. Il faut toujours s'assurer de savoir où il se trouve sur la glace.»

Les joueurs du Canadien ne veulent pas trop en parler, mais une septième victoire pourrait leur permettre de se rapprocher du record de la LNH pour le plus de gains consécutifs en début de saison. Les Maple Leafs de Toronto et les Sabres de Buffalo détiennent cette marque de 10 victoires de suite pour amorcer une saison, ayant réussi l'exploit en 1993-94 et en 2006-07, respectivement.

Rappelons qu'il n'y aura aucun changement apporté à la formation montréalaise.

Carey Price et Jake Allen vont se faire face devant les filets. Pour Price, il s'agira d'un sixième départ cette saison, alors qu'Allen en sera à un troisième départ devant le filet des Blues.