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De quoi occuper Gary Bettman

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman.... (Photo Christinne Muschi, Reuters)

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Le commissaire de la LNH, Gary Bettman.

Photo Christinne Muschi, Reuters

S'il a été bombardé de questions à propos des rumeurs d'expansion qui flottent dans la LNH, hier à Boucherville, Gary Bettman a pris le temps de commenter d'autres sujets dont il doit s'occuper ces jours-ci.

À commencer par le renouvellement de la convention collective des arbitres et juges de lignes qu'il négocie présentement.

«On veut voir cela se régler le plus tôt possible, a indiqué M. Bettman. Nous espérons un dénouement rapide, calme et paisible.»

Le contrat de travail précédent des officiels, qui était d'une durée de quatre ans, est désormais échu. Les arbitres, qui avaient travaillé durant tout le calendrier préparatoire sans entente, avaient fini par le ratifier trois jours seulement avant le début de la saison 2010-2011.

Ce qu'on nous dit en coulisses, c'est que la grande majorité d'entre eux avaient été laissés à l'écart des négociations et qu'un tout petit groupe d'arbitres, de concert avec leurs avocats, menaient la barque. Les représentants syndicaux avaient simplement fait le point auprès de leurs membres au début des camps d'entraînement jusqu'à ce qu'une entente finisse par survenir.

Répétera-t-on le même principe cette fois-ci?

L'un des zèbres joints par La Presse a fait savoir que le dossier demeurait confidentiel jusqu'à ce qu'il y ait ratification.

Quintal attend toujours

En plus de s'entendre avec les arbitres, le commissaire Bettman doit également désigner un successeur à Brendan Shanahan comme chef du Département de la sécurité des joueurs. Stéphane Quintal, qui a remplacé le nouveau président des Maple Leafs de Toronto à titre intérimaire, le printemps dernier, est toujours sur les rangs pour devenir son véritable successeur.

On avait dit à Quintal qu'une décision serait prise au début du mois d'août, mais ce dernier attend toujours.

«J'ai passé mon entrevue à la fin du mois de juillet et je pensais avoir des nouvelles avant ça, a admis l'ancien défenseur. Je sais que je suis capable de faire la job et j'aimerais l'avoir.»

Le New York Post avait avancé, il y a quelques semaines, que Claude Loiselle - congédié par Shanahan lui-même du poste de DG adjoint des Leafs - serait le candidat désigné. Or, selon TSN, le Franco-Ontarien ne serait pas dans les plans.

En revanche, il semble que l'ancien directeur général des Capitals de Washington, George McPhee, soit bel et bien sur les rangs.

«Nous devrions prendre une décision bientôt, Bill Daly et moi, a indiqué Bettman. Nous aurons une annonce bien avant le début de la saison.»

Quant au projet de faire renaître la Coupe du monde, une idée dont il s'était prononcé largement en faveur, le commissaire est demeuré vague. «L'Association des joueurs est notre partenaire et pour aller de l'avant avec ce projet, il faut que tout soit ficelé à notre satisfaction mutuelle», s'est limité à dire Bettman.




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