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Le fils de Donald Audette avec le Canadien

Daniel Audette... (Photo Maxime Picard, archives La Tribune)

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Daniel Audette

Photo Maxime Picard, archives La Tribune

Daniel Audette avait été le tout premier choix au repêchage dans la LHJMQ, il y a deux ans, lorsque le Phoenix de Sherbrooke - l'équipe d'expansion de Jocelyn Thibault - en avait fait le premier choix de son histoire. L'attente a été passablement plus longue pour le repêchage de la LNH car il a dû attendre la cinquième ronde, samedi, avant qu'une équipe ne lui fasse signe.

Par chance, cette équipe, c'était le Canadien.

«Mon père m'avait dit d'être patient, a indiqué le fils de l'ancien du Tricolore Donald Audette. Lui a aussi a été repêché tard. Dans la LHJMQ, j'ai été repêché le premier. Là, c'était plus long, mais c'était plus le fun.»

Après une première saison d'adaptation à Sherbrooke, l'explosif attaquant de 5'9 a livré la marchandise et répondu à toutes les attentes placées en lui cette année.

Si ce n'est du prometteur Jeremy Roy, qui sera admissible au repêchage l'an prochain, Audette n'était pas bien entouré à Sherbrooke. Il a dû manufacturer par lui-même la plupart des 76 points qu'il a récoltés en 68 matchs.

Audette, que de nombreux observateurs voyaient partir beaucoup plus tôt dans le repêchage, aime comparer son style de jeu à celui de Matt Duchene.

«Comme lui, j'ai un jeu rapide, j'aime créer des choses offensivement. Je suis davantage un passeur qu'un marqueur, même si j'aime ça, marquer des buts...»

Des choix atypiques

Le Canadien se disait très heureux, vendredi, de prendre un beau risque avec le Russe Nikita Scherbak, son choix de première ronde au 26e rang du repêchage. Eh bien, Trevor Timmins et son équipe ont poursuivi dans la même veine, samedi, en y allant de quelques choix atypiques.

Le Tricolore, qui ne possédait aucun choix de deuxième tour - il avait cédé le sien aux Islanders de New York dans l'échange de Thomas Vanek - devait attendre au 87e échelon avant de sélectionner un joueur. Or, il a pris la peine de céder aux Coyotes de l'Arizona son choix de quatrième ronde afin d'améliorer son rang de sélection et de choisir au 73e rang le défenseur Brett Lernout des Broncos de Swift Current.

«Je ne pensais pas être réclamé aussi vite, je croyais plutôt partir en quatrième ou cinquième ronde», a confié le costaud défenseur de 6'4", qui n'avait même pas pris la peine de se déplacer à Philadelphie pour assister au repêchage.

«J'ai décidé de suivre ça depuis la maison et toute la famille est très excitée!»

Lernout, dont la mère est francophone, est originaire de la région de Winnipeg. C'est un défenseur robuste qu'on ne confondra jamais avec Bobby Orr en possession de la rondelle. Mais il est reconnu pour être un arrière punitif et responsable dans son territoire.

Le Canadien est également sorti des sentiers battus à deux reprises pour aller piger dans les circuits juniors provinciaux - en Alberta pour sélectionner le défenseur Nikolas Koberstein (5e ronde) et en Ontario pour réclamer l'attaquant Jake Evans (7e ronde). Ces deux jeunes ont choisi de tourner le dos à l'équipe de la Ligue Canadienne qui détenait leurs droits afin de faciliter leur cheminement vers les rangs universitaires américaines.

Le robuste Koberstein jouera en Alaska tandis que le fringant Evans prendra le chemin de l'Université Notre-Dame.

Le CH a complété sa récolte du week-end en choisissant au sixième tour le bien-nommé Hayden Hawkey, qui a été le meilleur gardien de la USHL cette saison dans l'uniforme des Lancers d'Omaha. Le portier de 6'2 et 180 livres jouera lui aussi dans la NCAA à compter de l'an prochain. Il s'est engagé auprès de Providence College.




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