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Le Canadien perd Gerard Gallant au profit des Panthers

Gerard Gallant discute avec Max Pacioretty et David Desharnais... (Photo d'archives, PC)

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Gerard Gallant discute avec Max Pacioretty et David Desharnais lors d'un entraînement du Canadien en mai dernier.

Photo d'archives, PC

L'entraîneur Gerard Gallant quitte le Canadien puisqu'il a été nommé officiellement entraîneur-chef des Panthers de la Floride, samedi après-midi.

L'adjoint de Michel Therrien avec le Canadien succède donc à Peter Horachek, qui avait assuré l'intérim chez les Panthers depuis le congédiement de Kevin Dineen. Il succède en outre à trois entraîneurs-chefs de suite en Floride dont c'était la première expérience dans la LNH.

Pour Gallant, il s'agit d'une deuxième occasion de diriger dans la Ligue nationale, lui qui a piloté les Blue Jackets de Columbus pendant un peu plus de deux saisons au début des années 2000.

«C'est un individu avec énormément de caractère, avec de l'intégrité et une forte passion pour le hockey, en plus d'avoir de l'expérience dans la LNH à titre d'entraîneur-chef», a déclaré le DG Dale Tallon dans un communiqué.

«Gerard est un excellent enseignant et un motiveteur qui possède le leadership et les connaissances de hockey nécessaires pour mener notre équipe.»

Il ne fait aucun doute que le passé gagnant qui unit Gallant à Jonathan Huberdeau, l'un des fers de lance de l'attaque des Panthers, a bonifié sa candidature. Gallant a mené les Sea Dogs de Saint John à deux présences consécutives en Coupe Memorial - dont un championnat en 2011 - à l'époque où Huberdeau constituait leur principale vedette.

Après ce passage dans la LHJMQ, Gallant - qui avait déjà agi comme adjoint avec les Islanders de New York - a retrouvé ce poste dans le giron du Tricolore en juin 2012. Comme de nombreux adjoints, il a souvent agi comme filtre entre Michel Therrien et les joueurs.

«Bien que nous soyons très déçus de perdre les services de Gerard Gallant, je désire, au nom de l'organisation des Canadiens et du personnel d'entraîneurs, le féliciter et lui souhaiter la meilleure des chances à titre d'entraîneur-chef des Panthers de la Floride, a réagi Marc Bergevin. Gerard a accompli un travail remarquable avec notre organisation au cours des deux dernières saisons, et a grandement contribué au succès de l'équipe.»




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