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Chris Kreider aurait aimé marquer...

Chris Kreider, c'est l'attaquant des Rangers qui est... (Photo Ryan Remiorz, La Presse Canadienne)

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Chris Kreider, c'est l'attaquant des Rangers qui est entré en collision avec Carey Price lors du premier match de cette finale de l'Est. Une collision qui va maintenant forcer le gardien du Canadien à rater le reste de la série.

Photo Ryan Remiorz, La Presse Canadienne

Chris Kreider, le nouvel ennemi public numéro un à Montréal, ne regrette pas trop son geste de samedi au Centre Bell.

Kreider, c'est bien sûr l'attaquant des Rangers qui est entré en collision avec Carey Price lors du premier match de cette finale de l'Est. Une collision qui va maintenant forcer le gardien du Canadien à rater le reste de la série.

Quand on lui a demandé s'il aurait souhaité pouvoir faire quelque chose de différent sur le jeu en question, Kreider s'est contenté de hausser les épaules, ce matin au Centre Bell. «J'aurais aimé pouvoir mettre la rondelle dans le filet», a-t-il offert comme réponse.

Le joueur des Rangers s'est défendu d'être un joueur salaud.

«Je tentais de marquer un but, et tout s'est passé tellement vite, a-t-il répondu. Mon style de jeu, c'est d'aller au filet. Quand je fais ça, il va évidemment y avoir du contact physique parce que l'autre équipe veut m'empêcher de le faire. Mais je ne voulais pas le blesser. Je ne cherche jamais à blesser les autres joueurs.»

Alain Vigneault, l'entraîneur du club new-yorkais, n'a pas voulu passer trop de temps à commenter l'incident, ce matin au Centre Bell, mais il en a profité pour dire que la charge de Chris Kreider au filet n'avait rien d'intentionnel selon lui. «Un jeu normal», a-t-il tenu à faire savoir.

Selon Vigneault, l'absence de Carey Price ne va rien changer dans le camp des Rangers.

«Ça ne change rien pour nous... on tente de se préparer pour les trois gardiens, bien sûr qu'on passe plus de temps sur Price. Mais pour nous, c'est le retour à la normale. Je ne peux pas parler pour eux, je ne peux pas parler pour le Canadien. Mais je peux dire qu'il (Kreider) est un bon joueur, un joueur honnête.»

Comme leur coach, la plupart des joueurs des Rangers ont insisté pour dire que l'absence de Carey Price ne changeait strictement rien dans leur camp.

«On ne peut pas se mettre à penser à qui sera devant leur filet, a expliqué l'attaquant Brad Richards. Tout ce qu'on sait, c'est qu'il nous reste encore beaucoup de travail à faire dans cette série. Il n'y a pas vraiment eu de réaction dans ce vestiaire quand on a su à propos de Carey Price. Bien sûr qu'on préfère ne pas être témoin de blessures comme ça, mais ça fait malheureusement partie de notre réalité quand on pratique un sport qui est si rapide.»

Par ailleurs, Alain Vigneault n'a pas voulu confirmer la présence de l'attaquant Derick Brassard en vue du match de ce soir au Centre Bell.

Brassard, qui n'a pu terminer la rencontre de samedi, a pris part à l'entraînement du matin, mais ne faisait pas partie d'aucun des trios réguliers de l'équipe.




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