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Therrien a bon espoir de voir Pacioretty sortir de sa torpeur

Michel Therrien espère relancer David Desharnais (à gauche)... (Photo Mary Schwalm, archives AP)

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Michel Therrien espère relancer David Desharnais (à gauche) et Max Pacioretty (à droite) en les faisant jouer avec Brendan Gallagher (au centre).

Photo Mary Schwalm, archives AP

Pendant que les Bruins de Boston chambardaient complètement leurs trios à l'entraînement matinal, il semblait bien que Michel Therrien allait garder sa formation intacte en vue du quatrième match de la série, ce soir au Centre Bell.

Brandon Prust et Francis Bouillon ont fait du temps supplémentaire avec les autres réservistes, jeudi à Brossard, au terme d'une séance facultative de laquelle plusieurs vétérans avaient pris congé. Tout comme au matin du troisième match, Carey Price et près d'une dizaine de coéquipiers n'ont pas patiné.

Thomas Vanek était toutefois de ceux qui se sont exercés, ce qui confirme que la blessure qui l'a ralenti mardi ne l'embête pas assez pour menacer sa présence ce soir.

Le transfert de Vanek à la droite de Michaël Bournival et Tomas Plekanec a continué de faire jaser. Le CH espère que cette décision rééquilibre son attaque et qu'elle puisse du même coup relancer le trio de David Desharnais.

«Brendan Gallagher va beaucoup dans les coins de patinoire et ça demande qu'on le supporte un peu plus, a expliqué Desharnais. Avec Vanek, on va faire un peu plus de jeux tandis qu'avec "Gally" c'est plus simple: aller au filet, etc.

«Il va donc falloir qu'on travaille un peu plus fort.»

Max Pacioretty avait expliqué il y a quelques semaines que le fait de jouer avec Thomas Vanek l'avait incité - de même que Desharnais - à revoir sa façon de jouer tellement l'Autrichien avait le don d'être imprévisible en possession de la rondelle.

Manifestement, retrouver Gallagher sera pour eux un retour à un jeu plus simple, plus «steak-blé d'inde-patates».

Peu importe où il est inséré, le jeune attaquant ne change pas son style de jeu. Mardi soir, ça ne lui a pris que deux ou trois présences pour retrouver sa zone de confort avec Pacioretty et Desharnais, deux joueurs avec lesquels il a passé 44% de son temps à cinq-contre-cinq cette saison.

«On essaie d'exploiter le plus possible la vitesse de Pacioretty en gardant la rondelle le long de la bande afin qu'il entre en zone adverse en débordant le défenseur, a expliqué Gallagher. Et avec David, il faut simplement se libérer de son couvreur car il va toujours te repérer là où que tu sois!»

Il va sans dire que Michel Therrien espère augmenter la production de ses deux premiers trios en agissant de la sorte. Mais l'entraîneur ne se dit aucunement inquiété par la production de Pacioretty. Après avoir mené le Canadien en saison régulière avec 39 buts et 60 points, l'Américain revendique un but et trois points en sept rencontres éliminatoires.

«J'aime son ardeur de travail et je trouve qu'il patine bien, estime Therrien. Je ne suis pas inquiet pour "Patch". J'aime son attitude et je sais qu'il est compétitif. Il va finir par trouver le fond du filet.»

Le match débute à 19h30. Brad Watson et Steve Kozari officieront dans un premier match du Canadien lors des présentes séries.

Et Ginette Reno, elle, sera de retour pour le «RenÔ Canada».




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