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Les Flyers forcent la tenue d'un septième match

Wayne Simmonds a marqué trois buts et Steve Mason a bloqué 34 tirs pour... (Photo: AP)

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Dan Gelston
Associated Press
Philadelphie

Wayne Simmonds a marqué trois buts et Steve Mason a bloqué 34 tirs pour permettre aux Flyers de Philadelphie de l'emporter 5-2 aux dépens des Rangers de New York et provoquer la tenue d'un septième match dans leur quart de finale d'association.

Les deux clubs n'auront pas beaucoup de temps pour se remettre de ce sixième duel: la septième rencontre aura lieu dès mercredi soir, au Madison Square Garden.

«Tu dois prendre le train en marche et tourner rapidement la page. J'ai pris du retard dans la série Scandal», a déclaré Mason, à propos de la populaire émission de télévision américaine.

Simmonds a marqué une fois en première et deux autres fois en deuxième pour réussir son premier tour du chapeau en séries éliminatoires. Erik Gustafsson et Claude Giroux, dans un filet désert, ont inscrit les autres buts des vainqueurs.

«Nous ne sommes pas prêts à rentrer à la maison», a confié Simmonds.

«Si nous gagnons le septième match, ce sera encore plus spécial puisque ce sera chez eux», a renchéri Giroux.

Mason a a survécu à une première période occupée, au cours de laquelle il a stoppé 13 lancers. Il a d'ailleurs effectué 31 arrêts consécutifs avant que Carl Hagelin ne marque tard en troisième. Mats Zuccarello a ajouté un but dans la dernière minute de jeu.

Les Flyers menaient 4-0 après 40 minutes de jeu et le reste du match n'aura été qu'une formalité.

«Ce fut l'une de ces soirées où l'exécution n'était pas à point, a reconnu le joueur de centre des Rangers Brad Richards. Nous ne songerons pas à ce qui s'est produit ce soir (mardi). Ce sera terminé dès que nous embarquerons dans le train. On doit rapidement passer à autre chose.»

Henrik Lundqvist a cédé quatre buts sur 23 lancers avant d'être remplacé par Cam Talbot pour la troisième. Talbot a stoppé les cinq tirs auxquels il a fait face.

«J'ai déjà commencé à songer au septième match, a dit Lundqvist. On ne veut pas trop analyser cette performance. Nous devons disputer un septième match à domicile.»

Simmonds s'est tenu dans la circulation lourde tout au long de la rencontre et a marqué ses trois buts à quelques pieds du filet seulement, au grand plaisir des partisans des Flyers. Au bord du gouffre, la seule chose qui a ralenti les Flyers mardi aura été ses partisans: après le troisième but de Simmonds, le match a été retardé pour plusieurs minutes le temps que l'on ramasse toutes les casquettes lancées sur la patinoire. Quelqu'un a même lancé une chaussure.

Dominés pendant la majeure partie de la série, les Flyers ont été chanceux de se sortir du premier vingt avec un avance de 1-0. Ils ont été négligeants avec la rondelle dans leur zone et ont commis neuf revirements, donnant beaucoup de travail à leur gardien.

Simmonds a finalement donné les devants aux Flyers en frappant pour la troisième fois un retour de lancer pendant un avantage numérique.

Ses deux autres buts ont pratiquement été des copies identiques du premier.

De nouveau posté à quelques pieds de la zone réservée au gardien, Simmonds a profité du travail de Brayden Schenn, qui a soutiré le disque à Dan Girardi, avant d'en perdre le contrôle devant le filet. L'attaquant des Flyers n'a eu qu'à pousser derrière Lundqvist. Son troisième, marqué dans des conditions similaires, a fait 4-0 Flyers.

Après une première décousue, les Flyers ont semblé profité de tous les bonds favorables, dont sur le but de Gustafsson. Celui qui n'a pas disputé les cinq premières rencontres de la série est sorti en trombe du banc des pénalités et a récupéré une rondelle bondissante en zone des Rangers et déjoué Lundqvist entre les jambières, jouant un peu de chance.

Mason a de son côté été très peu défié au cours des deux dernières périodes. Il a capté le tir à bout portant de Benoit Pouliot en deuxième et a fait un arrêt désespéré de la jambière sur un tir de John Moore en troisième pour protéger cette avance confortable.




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