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Le Lightning sans Palat?

Ondrej Palat et P.K. Subban... (PHOTO ARCHIVES AP)

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Ondrej Palat et P.K. Subban

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(TAMPA) Déjà privés de leur gardien régulier, les membres du Lightning de Tampa Bay devront possiblement se passer d'un autre joueur d'importance ce soir: Ondrej Palat.

L'attaquant tchèque, meilleur marqueur du club cette saison, a été blessé lors du premier match de la série contre le Canadien, et devra de toute évidence rater la deuxième rencontre, présentée ce soir à Tampa. 

Jon Cooper, l'entraîneur du club, a admis que Palat allait «probablement» devoir s'absenter ce soir, sans donner plus de détails. À la place de Palat, le Lightning va probablement opter pour Tom Pyatt ou choisir d'ajouter un autre défenseur, Andrej Sustr. 

«On dirait qu'on a eu des trous dans la formation durant toute l'année, a fait savoir l'attaquant Steven Stamkos. Palat est un joueur très talentueux qui a connu une superbe saison, mais toute l'année on a eu des joueurs qui ont trouvé le moyen de pallier aux absences. C'est l'une des raisons pour lesquelles on a connu du succès cette saison.»

En plus de Palat, le Lightning doit bien sûr se débrouiller sans son gardien numéro un, Ben Bishop, toujours en retrait en raison d'une blessure au coude gauche. 

Bishop a poursuivi son entraînement en solitaire ce matin, et n'est toujours pas capable de s'entraîner avec le reste de ses coéquipiers. Son retour lors de cette série face au Canadien demeure au mieux incertain. 

Jon Cooper n'a pas voulu parler d'un match décisif pour sa formation ce soir, mais le pilote du Lightning sait fort bien qu'une défaite ferait très mal. Le Canadien aurait alors une avance de 2-0 dans la série au moment de rentrer à Montréal pour un troisième match, qui est prévu pour dimanche soir au Centre Bell. 

«Ce serait un match décisif si on accusait un retard de 0-3, mais c'est un match que nous avons besoin de gagner», a reconnu Cooper. 

Du côté montréalais, l'entraîneur Michel Therrien a confirmé ce matin qu'il n'allait procéder à aucun changement dans sa formation, la même qui a obtenu une victoire de 5-4 en prolongation dans le premier match de la série, mercredi soir. 

«Notre philosophie ne change pas, on veut se concentrer sur le match de ce soir, a dit Therrien. Si le Lightning fait des ajustements, on va être prêts.»

Les gardiens seront les mêmes également. C'est donc Carey Price qui sera de retour devant le filet montréalais, alors que le Suédois Anders Lindback sera de nouveau appelé à défendre le but du Lightning.




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