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Brandon Prust jouera ce soir à Tampa

Brandon Prust... (Photo David Boily, archives La Presse)

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Brandon Prust

Photo David Boily, archives La Presse

(Tampa) Brandon Prust avait juré qu'il allait être prêt pour le début des séries. Il faut croire qu'il était sérieux.

Prust, qui n'a pas joué depuis le 18 mars en raison d'une blessure (aux côtes ou à l'épaule, c'est selon), sera enfin de retour ce soir, juste à temps pour ce premier match de la série face au Lightning, à Tampa.

En tout, l'attaquant du Canadien a dû rater les 12 derniers matchs de l'équipe.

«C'est excitant parce qu'il s'agit d'une toute nouvelle saison, a-t-il noté après l'entraînement, ce matin à Tampa. Je veux juste m'assurer de faire mon travail et de jouer à ma manière.»

Avec qui Prust jouera-t-il? Impossible de le savoir ce matin, mais s'il faut se fier à ce que Michel Therrien a fait voir avant l'arrivée du club à Tampa, Tomas Plekanec et Brendan Gallagher devraient être ses collègues de trio.

Ceux qui seront laissés de côté ce soir: les défenseurs Douglas Murray et Jarred Tinordi, ainsi que les attaquants Ryan White, George Parros et Travis Moen, qui a pris part à l'entraînement, et qui se remet encore d'une commotion cérébrale.

Ce qui veut dire que le vétéran Francis Bouillon sera en uniforme. De toute évidence, l'entraîneur Michel Therrien veut miser sur des défenseurs rapides pour contrer la vitesse des attaquants du Lightning.

«Un gars comme Francis est un bon défenseur mobile, qui est efficace dans les situations à un contre un, a expliqué Therrien. Nous allons avoir deux équipes dont le jeu est basé sur la rapidité et l'exécution. Les grands gagnants seront les partisans.»

Du côté du Lightning, toujours un grand absent: le gardien numéro un Ben Bishop, qui a dû se contenter d'un léger entraînement en solitaire et sans équipement ce matin. À Tampa, on chuchote que sa présence en vue de cette série est fortement compromise, mais la direction du Lightning ne veut rien confirmer pour le moment.

En attendant, c'est Anders Lindback qui sera ce soir devant le filet du Lightning. Son second sera le Letton Kristers Gudlevskis, le même qui avait presque surpris à lui seul la formation canadienne lors du tournoi olympique de Sotchi. Carey Price sera évidemment devant le filet montréalais.

Notons aussi que l'attaquant québécois Cédric Paquette sera en uniforme pour le Lightning. Le joueur de 20 ans, qui n'a que deux matchs d'expérience dans la LNH derrière la cravate, a fait savoir ce matin qu'il allait vouloir «faire payer le Canadien» pour ne pas l'avoir choisi au repêchage de 2012.




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