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LNH: que nous réserve le tournoi printanier?

Désignés par plusieurs experts comme les favoris en... (Photo Jasen Vinlove, USA Today)

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Désignés par plusieurs experts comme les favoris en début de saison, les Blues de St-Louis n'ont pas déçu. Reste à voir s'ils pourront maintenir la cadence...

Photo Jasen Vinlove, USA Today

À l'aube des séries 2014, voici un portrait des forces en présence, dans les deux associations. Qui sont les favoris? Les clubs sous-estimés? Les déceptions? Les blessures qui risquent d'avoir de lourdes conséquences?

ASSOCIATION DE L'EST

Les favoris

Les Penguins de Pittsburgh et les Bruins de Boston sont largement favoris. Difficile de trouver une faille aux Bruins, mais les Penguins qui souffrent de nombreuses blessures, ont paru fatigués en fin de saison et leur gardien Marc-André Fleury est inconstant.

À surveiller

On dit souvent que pour connaître du succès en série, un club doit atteindre son apogée au bon moment. C'est exactement le cas des Rangers de New York, qui ont subi seulement deux défaites à leurs dix derniers matchs. Ils ont un gardien de premier plan, Henrik Lundqvist, l'une des meilleures défenses de la LNH et Martin St-Louis sera à suivre en séries malgré sa panne de fin de saison.

Blessures

Aucune équipe n'a été plus durement touchée par les blessures que Detroit. Les Red Wings ont joué pendant de bons moments sans leurs deux meilleurs attaquants, Henrik Zetterberg et Pavel Datsyuk. Heureusement, Gustav Nyqvist a pris la relève de superbe façon. En défense, Jonathan Ericsson est tombé à son tour au combat. Detroit continue à gagner malgré tout, mais plusieurs joueurs doivent être utilisés à outrance et on se demande s'il leur restera de l'énergie pour les séries.

Déceptions

Les Capitals et leur paresseux capitaine Alex Ovechkin connaissent une autre saison décevante. L'arrivée tardive du gardien Jaroslav Halak ne semble pas suffire. Les Sénateurs d'Ottawa montraient de belles promesses l'an dernier, mais le départ de leur capitaine Daniel Alfredsson a semblé les déstabiliser. Ils sont encore jeunes, il y a de l'espoir.

***

ASSOCIATION DE L'OUEST

Les favoris

Les Blues de St. Louis ont ajouté la pièce manquante à leur puzzle à la date limite des échanges en acquérant le gardien Ryan Miller. Déjà, ils comptaient sur la meilleure défense de la LNH et leur attaque est équilibrée. Mais la compétition est vive dans l'Est et Chicago où le Colorado pourraient se dresser sur leur chemin dès le deuxième tour. Leur adversaire de première ronde, les Stars de Dallas ou les Coyotes de Phoenix, ne sont pas piqués des vers non plus.

À surveiller

Les Kings de Los Angeles ont connu une baisse de régime avant la pause olympique, mais ils ne perdent presque plus ces temps-ci. Leur nouvelle acquisition, Marian Gaborik, constitue un luxe qu'ils pouvaient se permettre. Gaborik ne produit plus au rythme d'un point par match, mais il aide ce club qui peinait à marquer. La plupart des joueurs des Kings savent ce qu'il faut faire pour soulever la Coupe.

Blessures

Les champions en titre, les Blackhawks de Chicago, ont perdu deux pièces maîtresses, Patrick Kane et Jonathan Toews. Dans quelle condition reviendront-ils, s'ils reviennent? Le Wild du Minnesota a une belle équipe, mais leurs gardiens Josh Harding et Nicklas Backstrom sont blessés. Ilya Bryzgalov saura-t-il tenir le coup?

Déceptions

Les Canucks et leur nouvel entraîneur John Tortorella constituent un fiasco. Il y a longtemps qu'ils n'avaient pas été écartés des séries. La reconstruction pourrait être longue. À Edmonton, les fans des Oilers espéraient enfin une place en séries. Leur sauveur espéré, l'entraîneur Dallas Eakins, ne les a pas menés à la glace promise. Leur moment le plus excitant de l'année surviendra encore une fois à la fin juin lors du repêchage...

Si les séries commençaient demain...

Association de l'Est
Association de l'Ouest
Boston c. ColumbusSt. Louis c. Dallas
Pittsburgh c. DetroitAnaheim c. Minnesota
Montréal c. Tampa Bay
Colorado c. Chicago
New York c. PhiladelphieSan Jose c. Los Angeles



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