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Steven Stamkos: «C'est un coup salaud»

Le défenseur du Lightning Michael Kostka est resté... (Photo Jeff Griffith, USA Today)

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Le défenseur du Lightning Michael Kostka est resté étendu sur la glace après avoir reçu un coup de coude à la tête de la part de Douglas Murray, du Canadien, mardi.

Photo Jeff Griffith, USA Today

(Tampa) Douglas Murray saura jeudi matin ce que la Ligue nationale pense du coup de coude qu'il a envoyé au visage de Michael Kostka, du Lightning de Tampa Bay, mardi soir. En attendant, Murray doit déjà savoir ce que les membres du Lightning pensent de ce même coup.

Mercredi à Tampa, moins de 24 heures après leur victoire de 3-1 sur le Canadien, certains joueurs du Lightning avaient du mal à expliquer le geste de Murray, qui a frappé Kostka violemment, mardi soir.

> Mathias Brunet: Douglas Murray mériterait une longue suspension

Le défenseur du Canadien a été expulsé du match, ce qui lui vaut automatiquement l'audience téléphonique de jeudi matin avec Brendan Shanahan, patron de la discipline dans la LNH.



En attendant de connaître le jugement de la ligue, Steven Stamkos, joueur-vedette du Lightning, a fait connaître son jugement bien à lui.

«C'est un coup salaud, a répondu sans hésiter le capitaine du Lightning, après l'entraînement de mercredi. C'était effrayant... J'espère ne pas revoir quelque chose comme ça. Je crois que Michael a pu récupérer, mais c'est l'un des pires coups qu'il m'ait été donné de voir en direct. Laissons la ligue décider du reste, mais c'est en plein le genre de chose qu'on ne veut pas voir dans notre sport.»

Stamkos a tenu à dire que le défenseur du Canadien n'a pourtant pas une mauvaise réputation sur les patinoires de la Ligue nationale.

«Je ne pense pas qu'il soit un chasseur de têtes... Il est un joueur honnête et il joue de manière intense. Je ne vais pas dire qu'il est un joueur salaud, il ne l'est pas, et il n'a pas non plus un passé de joueur salaud. Encore une fois, il est un joueur honnête. Mais ce coup-là en particulier était un coup salaud. C'est un coude directement à la mâchoire, et notre gars se retrouve ensuite au sol, il est K.-O. sur la glace. Si on regarde la reprise, on ne peut pas dire que ce n'est pas un coup salaud.»

De son côté, Jon Cooper, entraîneur du Lightning, n'a pas voulu en rajouter, peut-être pour ne pas provoquer de vagues. Il sait bien que les deux équipes vont fort probablement se revoir au premier tour des séries, dans un avenir pas si lointain.

«Je crois que leur gars allait rater sa mise en échec, il s'en est rendu compte et il a tout fait pour ne pas la rater, a expliqué le pilote du Lightning. Je ne crois pas qu'il cherchait à lui faire mal. Mais c'est quand même dommage, parce que Douglas Murray n'a pas fait attention à ce qu'il faisait.»

Le Lightning a confirmé mercredi que Kostka a subi une commotion cérébrale sur le jeu et qu'il sera absent pour une période indéterminée.

Murray n'a jamais été suspendu en presque neuf ans de carrière dans la Ligue nationale. Son geste de mardi soir pourrait lui valoir une suspension de deux ou trois matchs, selon la plupart des observateurs.




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