Therrien mise sur Tokarski et gagne son pari

  • Dustin Tokarski (35) a réalisé son premier blanchissage dans la LNH. (PHOTO TIMOTHY T. LUDWIG, USA TODAY)

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    Dustin Tokarski (35) a réalisé son premier blanchissage dans la LNH.

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  • Dale Weise (22) marque le premier but de la rencontre. (PHOTO TIMOTHY T. LUDWIG, USA TODAY)

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    Dale Weise (22) marque le premier but de la rencontre.

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  •  (Photo Gary Wiepert, AP)

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    Photo Gary Wiepert, AP

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  • Andrei Markov (79) décoche un tir vers Jhonas Enroth (1). (PHOTO TIMOTHY T. LUDWIG, USA TODAY)

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    Andrei Markov (79) décoche un tir vers Jhonas Enroth (1).

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  • L'entraîneur Ted Nolan derrière le banc des Sabres. (PHOTO TIMOTHY T. LUDWIG, USA TODAY)

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    L'entraîneur Ted Nolan derrière le banc des Sabres.

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  • Rasmus Ristolainen (55) plaque Thomas Vanek (20) pour lui souhaiter un bon retour à Buffalo. (PHOTO TIMOTHY T. LUDWIG, USA TODAY)

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    Rasmus Ristolainen (55) plaque Thomas Vanek (20) pour lui souhaiter un bon retour à Buffalo.

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  • Dustin Tokarski suit la rondelle des yeux en 1re période. (PHOTO GARY WIEPERT, AP)

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    Dustin Tokarski suit la rondelle des yeux en 1re période.

    PHOTO GARY WIEPERT, AP

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  • Zenon Konopka (24) et Mike Weaver (43) pourchassent la rondelle dans le coin de la patinoire. (PHOTO TIMOTHY T. LUDWIG, USA TODAY)

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    Zenon Konopka (24) et Mike Weaver (43) pourchassent la rondelle dans le coin de la patinoire.

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(Buffalo) Le jeune gardien Dustin Tokarski est tombé dans l'oeil de Michel Therrien.

Alors que tout le monde s'attendait à voir Peter Budaj d'office devant le filet face aux Sabres de Buffalo, dimanche, l'entraîneur-chef a choisi de faire confiance au gardien de 24 ans fraîchement rappelé des Bulldogs de Hamilton.

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Tokarski a répondu en signant son premier blanchissage dans la Ligue nationale en vertu d'un gain de 2-0 du Canadien.

C'est quelques heures après qu'il eut été cédé aux Bulldogs, et une bonne nuit de sommeil avant que son rappel ne soit confirmé, que Tokarski a su qu'il obtiendrait son deuxième départ avec le Tricolore. Après sa dramatique victoire à Anaheim en tirs de barrage face aux Ducks, on peut dire que Tokarski s'arrange pour tirer le meilleur profit du temps qu'il passe devant le filet du Canadien!

«La décision est simple pour moi, a expliqué Therrien après la rencontre. Il a joué du bon hockey à Anaheim et il a gagné. Et quand on l'a amené face aux Sharks de San Jose en milieu de partie, il a bien fait également.» 

«Quand tu gagnes, nos décisions sont beaucoup plus faciles.»

Voilà qui n'est pas exactement un vote de confiance envers Budaj. Vrai que l'adjoint de Carey Price a connu des difficultés quand sa charge de travail a augmenté, mais visiblement quelque chose agace son entraîneur.

Et il semble bien que l'état de santé de Price n'ait rien à voir dans cette décision, car on nous a confirmé que ce dernier serait bel et bien à son poste mardi face à l'Avalanche du Colorado.

L'important, c'est que Therrien ait gagné son pari. 

Pas chic, mais bon

Foncez au filet et de bonnes choses risquent d'arriver. C'est un message sans cesse répété aux quatre coins de la LNH. Dans la victoire de dimanche, ces «bonnes choses» ont résulté en deux buts pour le Canadien. Deux buts pas très élégants, mais très bons quand même qui ont permis au Tricolore de prendre l'avance en première, une avance qu'ils n'ont jamais perdue par la suite.

Le premier des deux est allé au dossier de Dale Weise, qui inscrivait son premier but avec le Canadien à son 10e match dans l'uniforme tricolore.

L'autre but est allé à la fiche de Brendan Gallagher dont le tir a rebondi sur un défenseur des Sabres avant de déjouer Enroth.

Inséré à la droite de Daniel Brière et Tomas Plekanec, Gallagher demeure fidèle à sa réputation d'ambulancier. Sur chacun des trios où il va, il pratique très bien la réanimation!

Cette victoire permet au Tricolore de doubler d'un seul coup les Maple Leafs de Toronto et le Lightning de Tampa Bay et de s'installer au deuxième rang de la section Atlantique.

Quant aux Sabres, qui subissent un sixième revers de suite, cette autre défaite les élimine officiellement de la course aux séries.

Des Sabres décimés... et éliminés

Foncez au filet... et ça risque de faire mal aussi. En deuxième période, ça a fait mal à Gallagher qui a choisi de bifurquer vers l'intérieur en transportant le disque vers le filet des Sabres. Mis en échec par le défenseur Jamie McBain, il est entré en contact avec le gardien Jhonas Enroth, qui a dû quitter la rencontre en raison d'une blessure.

Déjà que les Sabres ne sont pas très bons, ils doivent composer avec l'absence de plusieurs blessés: Tyler Myers, Chris Stewart, Zemgus Girgensons, Michal Neuvirth, maintenant Enroth...

Ça a été l'occasion pour les Sabres d'envoyer dans la mêlée la recrue Nathan Lieuwen dont c'était les débuts dans la LNH.

Le jeune blanc-bec a fort bien fait. Il s'est entre autres mis en évidence en stoppant Thomas Vanek, laissé libre au centre de l'enclave. 

Outre le recours à Tokarski - qui ignore ce que l'avenir immédiat lui réserve - Therrien a apporté un changement à la ligne bleue. Douglas Murray a été laissé de côté pour la première fois depuis le 31 décembre dernier en Caroline. Le jeune Jarred Tinordi était de retour dans la formation.

«On trouvait que le jeu de Tinordi descendait un peu et on avait décidé de lui donner un peu de recul sans pour autant le tasser définitivement. Le ramener dans la formation était une décision prise beaucoup plus en fonction de Tinordi que de Murray.»

***

Ils ont dit

> Dustin Tokarski: «Je me sentais très bien. C'est d'être allé chercher les deux points au milieu du blitz de fin de saison qui est le plus important. Le blanchissage n'est que la cerise sur le gâteau.»

> Michel Therrien: «(Tokarski) est un jeune gardien que j'aime beaucoup. Il a gagné à différents niveaux, sa technique est bonne et j'aime sa combativité devant le filet.»

> Dustin Tokarski: «Je n'ai pas été vraiment surpris. On se prépare toujours en tenant pour acquis qu'on va jouer. Mais le fait de l'avoir su la veille m'a aidé.»

> Brendan Gallagher: «Je ne sais même pas si j'ai vraiment frappé le poteau, mais c'était assez effrayant en voyant la reprise. Je pense que mon patin a coupé Euroth. Je fonçais vers le filet et le défenseur m'a neutralisé en faisant le bon jeu. J'espère qu'il est correct.»

> Dale Weise: «L'an dernier, je crois que mes trois buts à Vancouver ont été des buts gagnants. Et ce soir encore! Mais je suis surtout content de la fiche de l'équipe quand je suis dans la formation (8-1-1).»

> Michel Therrien: «Ça fait plusieurs matchs qu'on commence du bon pied. Notre problème, c'était la deuxième période. On s'est assuré de le faire ce soir.»




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