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Une Classique héritage à Montréal?

La LNH exige un stade d'au moins 40... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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La LNH exige un stade d'au moins 40 000 places pour présenter un match de la Classique héritage, ce qui vient exclure le stade Percival-Molson, dont la capacité est de quelque 25 000 sièges.

Photo Bernard Brault, La Presse

Voilà déjà quelques années que la direction du Canadien rêve d'un match de hockey en plein air, et de présenter un match de la Classique héritage à Montréal. Les dirigeants de la Ligue nationale de hockey pourraient lui permettre de réaliser ce rêve sous peu.

Présent à Los Angeles en fin de semaine pour un match de la Série des stades impliquant les Kings et les Ducks d'Anaheim, John Collins, directeur des opérations de la LNH, a laissé savoir qu'une rencontre présentée en plein air à Montréal fait partie des options dans les bureaux de la ligue.

«Montréal et Toronto, la seule question dans les deux cas, c'est de connaître les endroits possibles, a-t-il déclaré à Los Angeles samedi, selon NHL.com. Dans le cas du Canadien, il y a deux ans, U2 a présenté un concert extérieur à Montréal, dans un stade temporaire devant 80 000 personnes. Mais c'était en été. On verra. Je ne sais pas si ça fonctionnerait aussi bien.»

Le stade Molson trop exigu

Ce n'est pas la première fois que le Canadien est impliqué dans un scénario concernant la Classique héritage. En 2010, Pierre Boivin, alors président du Canadien, avait fait savoir que le club avait déposé sa candidature à ce sujet aux dirigeants de la LNH.

À cette époque, la direction du Canadien souhaitait présenter le match au stade Molson, là où jouent les Alouettes pendant la saison de la Ligue canadienne de football.

L'ennui, c'est que la LNH exige un stade d'au moins 40 000 places, ce qui vient exclure le stade Molson, dont la capacité est de quelque 25 000 sièges.

«Il n'y aurait aucune raison pour que la ville de Montréal ne soit pas sérieusement considérée pour cette série de matchs à l'extérieur, a confié à La Presse une source de la LNH. En ce qui concerne Montréal, le défi a toujours été de trouver un endroit assez vaste pour nous permettre de couvrir toutes les dépenses liées à ce type d'événement.»

Depuis sa création en 2003, la Classique héritage de la LNH a été présentée à deux reprises, à Edmonton en 2003 et à Calgary en 2011 - deux matchs qui avaient impliqué le Canadien. Une troisième édition sera présentée le 2 mars à Vancouver, et une quatrième aura lieu à Winnipeg en 2016.




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