Après plus de 800 matchs dans la LNH, Éric Bélanger poursuivra sa carrière en Russie dans la KHL. Le Québécois a signé un contrat d'un an avec l'Avtomobilist de Yekaterinburg.

François Parenteau LA PRESSE

La Ligue continentale de hockey en a fait l'annonce hier.

Les Oilers d'Edmonton ont racheté la dernière année du contrat de Bélanger cet été peu avant l'ouverture du marché des joueurs autonomes.

Durant sa carrière dans la LNH, le Sherbrookos de 35 ans a aussi porté les couleurs des Kings de Los Angeles, des Hurricanes de la Caroline, des Thrashers d'Atlanta, du Wild du Minnesota, des Capitals de Washington et des Coyotes de Phoenix.

En 820 matchs, l'attaquant a marqué 138 buts et amassé 220 aides pour un total de 358 points.

Il avait été un choix de quatrième ronde des Kings au repêchage de 1996, la 96e sélection au total.

Chez l'Avtomobilist, Bélanger retrouvera le défenseur finlandais Sami Lepisto, son ancien coéquipier des Coyotes pendant la saison 2010-2011.

Le succès se fait rare pour le club de Yekaterinburg dans la KHL. L'équipe n'a pas participé aux séries éliminatoires depuis la saison 2009-2010.