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L'inexpérience, un premier défi pour les Leafs

Nazem Kadri (à droite) est l'un  des... (Photo Winslow Townson, AP)

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Nazem Kadri (à droite) est l'un des 15 joueurs des Maple Leafs qui vivront leur baptême des séries ce soir, au TD Garden de Boston.

Photo Winslow Townson, AP

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(Boston) Si les Bruins et les Maple Leafs peuvent se ressembler sur certains points, il y a une facette sur laquelle les premiers dominent nettement les seconds: l'expérience en séries éliminatoires.

Pas moins de 15 joueurs de Toronto, incluant les deux gardiens James Reimer et Ben Scrivens, en seront en effet à leur toute première danse printanière en carrière.

Les attaquants Joffrey Lupul et James van Riemsdyk sont ceux qui ont le plus de matchs éliminatoires derrière la cravate parmi les membres du club, avec 39 chacun. Le défenseur John-Michael Liles les suit de près avec 36 matchs.

À l'inverse, cinq joueurs des Bruins ont disputé plus de 100 matchs en séries, dont Jaromir Jagr, meneur de l'équipe à ce niveau avec 170 rencontres.

Mais si l'on doit se fier aux commentaires entendus dans le vestiaire au terme de l'entraînement matinal, les joueurs des Leafs ne s'en font visiblement pas trop avec ce net désavantage par rapport à leurs rivaux de cette première ronde.

«C'est excitant.  On dirait que les nerfs s'activent un peu, mais je suis sûr qu'après nos premières présences sur la glace, on se sentira de plus en plus à la maison», a indiqué Nazem Kadri, qui est l'un de ceux qui vivront leur baptême des séries ce soir, au TD Garden de Boston.

«Ils ont plus d'expérience et c'est certain que ça compte pour quelque chose, a pour sa part mentionné van Riemsdyk. Mais c'est difficile de dire à quel point ça peut compter. Tu dois quand même te présenter pour jouer ton match.»

L'entraîneur-chef des Leafs, Randy Carlyle, a d'ailleurs assuré que ses troupiers ne se laisseront pas intimider par leurs adversaires expérimentés. «Nous allons les respecter, mais nous ne seront pas en admiration devant eux.»

Jeu physique au menu

Parlant d'intimidation, d'aucuns s'attendent à ce que Bruins et Maple Leafs s'échangent allègrement les mises en échec au cours de cette série. «Ça fait partie de notre jeu», a d'ailleurs reconnu Tyler Seguin dans le vestiaire de Boston.

«Je m'attends évidemment à ce que ce soit physique, surtout lors des premiers matchs, a renchéri son coéquipier David Krejci. Ce le sera aussi à Toronto. Ils n'ont pas été en séries depuis un bout de temps, les fans seront bruyants et ça donnera une motivation supplémentaire.»

Joueurs et entraîneurs sont toutefois conscients qu'ils devront redoubler de prudence pour éviter de tomber inutilement dans l'indiscipline, ce qui pourrait éventuellement s'avérer coûteux.

«Le rythme sera plus élevé que jamais. Les joueurs vont se jeter les uns sur les autres. Nous nous attendons à ce que Boston frappe, mais on s'attend aussi à ce que Toronto frappe», a mentionné Carlyle.

Même son de cloche du côté de son homologue chez les locaux, Claude Julien. «Tu peux jouer physique, mais en même temps, tu dois être discipliné. Je peux dire ça en ce qui nous concerne et je suis certain que l'autre équipe dira la même chose.»

Quand on demande justement à ce dernier à quel genre de match il s'attend de la part des Leafs, sa réponse est assez catégorique merci: «Je m'en fous. [...] Je me fous de ce qu'ils font. Ce dont je me préoccupe, c'est ce que nous faisons.» Voilà qui est dit, donc.

Enfin, notons que le défenseur Dougie Hamilton sera probablement laissé de côté chez les Bruins ce soir. Dans le cas de Nathan Horton, une décision sera prise peu avant le match. Chez les gardiens, Tuukka Rask sera opposé à James Reimer.




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