Incapable de se dénicher un contrat depuis l'ouverture de la saison, Mathieu Darche a tranché: au lieu d'attendre que le téléphone sonne, il préfère la retraite.

Mis à jour le 20 févr. 2013
Richard Labbé LA PRESSE

L'attaquant d'expérience, qui a commencé sa carrière en 2000, se retire donc avec un total de 250 matchs disputés dans la Ligue nationale. Au final, c'est avec le Canadien qu'il aura disputé son dernier match, la saison dernière. Il avait récemment tenté d'obtenir un contrat avec les Devils du New Jersey, mais sans succès.

«Je suis revenu du New Jersey et j'avais déjà un peu la retraite en tête à ce moment-là, a expliqué l'ex-joueur de 36 ans, en entrevue téléphonique. En même temps, je me disais qu'il y allait peut-être avoir des blessures quelque part, que j'allais peut-être recevoir un coup de fil... mais je ne pouvais plus attendre et attendre.»

Darche dit qu'il ne pouvait plus attendre parce que les offres d'une seconde carrière ont commencé à devenir réalité peu à peu. Sans trop donner de détails, il admet être tenté par une deuxième vie, toujours dans le hockey.

«C'est sûr que j'aimerais rester dans le monde du hockey, mais plus du côté administratif. J'ai passé plus d'un mois avec les Devils au New Jersey, et je me dis que ce n'était pas pour rien. J'ai eu des discussions avec [le DG] Lou Lamoriello... On verra.»

Son moment le plus mémorable

Quand on lui demande de décrire son moment le plus mémorable à titre de joueur dans la LNH, Mathieu Darche n'hésite pas bien longtemps. Même s'il a porté l'uniforme des Blue Jackets de Columbus, des Predators de Nashville, des Sharks de San Jose et du Lightning de Tampa Bay, c'est de ses trois saisons à Montréal qu'il va toujours se souvenir avec émotion.

«À mon premier match avec le Canadien, j'étais presque plus content qu'à mon premier dans la ligue. Je me souviens de mon premier but avec l'équipe. Je resterai à jamais un ancien du Canadien, et je suis content de pouvoir dire que je prends ma retraite comme joueur du Canadien.»

Darche ne va pas non plus oublier son dernier match dans la LNH, en février dernier.

«Il y avait plusieurs blessés au sein de notre équipe. C'était un match contre Dallas et l'entraîneur Randy Cunneyworth avait choisi de me donner le A d'assistant capitaine... C'est sûr que je ne vais jamais oublier ça.»

 

Photo tirée de Twitter

Mathieu Darche a publié cette photo pour annoncer sa retraite.