Le Tricolore disputera ce soir un premier match à l'étranger cette saison en rendant visite aux Capitals de Washington. Ces derniers tenteront d'éviter d'entamer une saison avec trois revers consécutifs pour la première fois depuis 1993.

Publié le 24 janv. 2013
Marc Antoine Godin LA PRESSE

Canadien-Capitals: le clavardage avec Richard Labbé

Le Canadien n'a pas eu beaucoup de succès dernièrement face à la bande à Alex Ovechkin. En fait, les six derniers matchs réguliers entre les deux clubs ont tourné à l'avantage des Capitals. Le CH n'a pas gagné contre eux depuis le 1er février 2011.

Un beau défi attend les jeunes Alex Galchenyuk et Brendan Gallagher qui vivront leur baptême de la route. L'entraîneur Michel Therrien n'apportera pas de changements à sa formation de sorte que Galchenyuk sera une fois de plus employé au centre. Il sera intéressant de voir quel trio l'entraîneur-chef Adam Oates lui opposera. Le Canadien s'attend à ce que ce soit l'unité d'Ovechkin qui lui soit opposée.

Therrien estime que même si le trio formé de David Desharnais, Erik Cole et Max Pacioretty a été blanchi à égalité numérique, celui-ci a joué un bon match face aux Panthers de la Floride mardi.

« On se pose des questions lorsqu'un trio se cherche et n'obtient pas de chances de marquer, a rappelé l'entraîneur. Or, ce trio-là a eu des chances de qualité lors des deux derniers matchs. Avec le talent qu'ils ont, la rondelle finira par pénétrer le filet. Ils doivent juste continuer à exécuter les bases de notre système de jeu. »

Erik Cole, qui a trainé pendant l'été et l'automne des maux qui, selon son expression, « ont duré beaucoup plus longtemps qu'ils n'auraient dû », assure être en bonne santé en ce début de saison.

« J'ai juste les mêmes raideurs que tout le monde ressent en début de saison au lendemain d'un match », a-t-il signalé.

Puisqu'il est question de bobos, soulignons que le défenseur Alexei Emelin en a encore pour trois semaines à porter une grille durant les matchs. Lors d'un match dans la KHL, plus tôt cette saison, Emelin a reçu un coup d'épaule au visage, tout près de l'endroit où il s'est fait poser des plaques de titane. C'est afin de protéger cette zone plus fragile qu'il a décidé d'entreprendre sa saison dans la LNH avec une grille.

Lars Eller ratera un deuxième match de suite et sera accompagné de Yannick Weber sur la galerie de presse. Michael Blunden, qui demeurait avec l'équipe à titre de substitut, a été retourné mercredi aux Bulldogs de Hamilton.