Si Max Pacioretty a été l'un des premiers joueurs du Canadien à sauter sur la glace, ce matin, à Brossard, sa présence face aux Flyers de Philadelphie demeure incertaine.

Pascal Milano LA PRESSE

«Nous prendrons une décision avant le match, a d'emblée indiqué l'entraîneur Jacques Martin. Il a essayé ce matin et on verra s'il est prêt ce soir.

«Dans le passé, il a démontré une bonne tolérance à la douleur.»

Avec deux buts et quatre passes, Pacioretty est le meilleur pointeur de l'équipe cette saison. Dans la situation actuelle, le Canadien ne peut guère se passer de son numéro 67. Surtout pas face aux puissants Flyers.

«Évidemment, nous aimerions qu'il soit dans l'alignement pour qu'il puisse nous aider à l'emporter, mais nous devons attendre la décision des médecins», a indiqué Josh Gorges.

La blessure au poignet de Pacioretty, subie lundi face aux Panthers de la Floride, a incité le Canadien à rappeler Aaron Palushaj des Bulldogs de Hamilton, hier. À l'entraînement, ce dernier évoluait en compagnie de Lars Eller et d'Andrei Kostitsyn. Cette composition entraîne la mutation de Travis Moen - le meilleur marqueur du Canadien - aux côtés de Brian Gionta et de Tomas Plekanec.

Des nouveaux Flyers

Le Canadien affrontera les Flyers pour la première fois depuis les échanges de Jeff Carter et de Mike Richards.

«Ils ont chambardé leur image en changeant complètement leur équipe. C'est maintenant une équipe avec Claude Giroux et Daniel Brière comme leaders, a souligné Martin. Ils ont aussi changé leur gardien, mais cela reste une bonne équipe plus jeune en attaque et très expérimentée en défense.»

Malgré les changements estivaux, les Flyers sont toujours aussi compétitifs avec une quatrième place dans l'Association de l'est et cinq victoires en huit rencontres. Ce n'est sans doute pas l'adversaire le plus adéquat pour une équipe en proie aux doutes.

«C'est un peu comme contre Buffalo et nous avions connu un de nos meilleurs matchs. Pour nous, c'est un bon test», a admis Yannick Weber, faisant écho à Hall Gill qui a aussi qualifié le match de «gros défi».

«Nous savons que nous allons affronter une très bonne équipe et que ce sera un match difficile, a ajouté Gorges. Ils jouent du bon hockey et nous devons être à notre meilleur. Face à une telle équipe, nous n'avons pas le choix de hausser notre niveau de jeu.»

En bout de ligne, le Canadien tentera surtout de mettre un terme à sa séquence de six défaites consécutives. Le reste de la semaine sera tout aussi compliquée avec une série aller-retour face aux Bruins de Boston.

«Avec les deux matchs à venir contre Boston, c'est vraiment important d'avoir cette victoire. Ça permettrait de soulager la foule et toute la ville.»

Le match débute à 19h30. Carey Price sera devant le filet du Canadien.

Les trios:

Gionta - Plekanec - Moen

Cole - Desharnais - Cammalleri

Palushaj - Eller - Kostitsyn

Blunden - Nokalainen - Darche

Les duos de défenseurs:

Subban - Gorges

Diaz - Gill

Spacek - Weber