Le centre étoile des Penguins de Pittsburgh Evgeni Malkin «est probablement déjà prêt à revenir au jeu» après avoir complété sa rééducation, selon ce qu'à révélé l'entraîneur-chef Dan Bylsma.

ASSOCIATED PRESS

Malkin a été opéré pour réparer des ligaments déchirés au genou droit.

Byslma avait aussi de bonnes nouvelles concernant l'autre grande vedette des Penguins, Sidney Crosby.

L'entraîneur a indiqué que son capitaine a reçu le feu vert des médecins pour s'entraîner hors glace deux fois par jour, comme il le ferait normalement à ce stade-ci de la saison morte.

Malkin, qui passe l'été en Russie, a fait d'importants progrès depuis qu'il a été opéré en février pour des déchirures aux ligaments croisés.

Bylsma a de nouveau indiqué que Malkin est si en avance sur son programme de rééducation qu'il aurait peut-être pu disputer des matchs en séries si les Penguins avaient poursuivi leur parcours, eux qui se sont inclinés en sept matchs au premier tour, contre le Lightning de Tampa Bay.

L'absence des deux joueurs s'est clairement faite sentir en première ronde, alors que les Penguins ont bousillé une avance de trois parties à une.

Bylsma a indiqué que l'équipe avait reçu des nouvelles de l'ex-joueur des Penguins Sergei Gonchar, qui était le mentor et le propriétaire de Malkin quand celui-ci a fait son entrée dans le circuit, il y a cinq ans.

«Il n'a jamais vu «Geno» travailler aussi fort, avoir l'air aussi bien et aussi motivé à ce stade-ci de l'été, a dit Bylsma. Alors je m'attends à voir un joueur très motivé, très concentré et dont le corps est prêt.»

Malkin, champion pointeur de la LNH en 2008-09, souffrait déjà d'une légère blessure au genou avant qu'une collision avec Tyler Myers, des Sabres, ne mette fin à sa saison le 4 février.

Moins de trois mois après son opération, il était de retour sur patins et demandait publiquement à ce qu'on le réintègre à l'alignement.

«Il progressait très rapidement et ça aurait pu être possible, a expliqué Bylsma. Il était en avance sur l'horaire.»

Crosby aussi est prêt

La rééducation dans le cas d'une commotion n'est pas aussi définie, comme l'a appris Crosby, qui a connu quelques rechutes après avoir reçu le feu vert pour patiner en compagnie de ses coéquipiers - sans contact - pendant les séries.

Crosby n'a pas joué après avoir été frappé à la tête dans des matchs successifs, les 1er et 5 janvier dernier. Après un séjour en Europe en mai, il a été de nouveau examiné avant de retraiter chez lui, en Nouvelle-Écosse, pour l'été.

«Les médecins lui ont permis de s'entraîner comme il le ferait habituellement en été, a indiqué Bylsma. Il s'entraîne deux fois par jour et suit un entraînement normal d'été. Il a encore deux mois et demie à faire cela.»

Bylsma veut Jagr

Bylsma, récipiendaire du trophée Jack-Adams du meilleur entraîneur dans la LNH la semaine dernière, a de nouveau fait campagne pour que son club offre un contrat au joueur autonome Jaromir Jagr. Neuvième sur la liste des marqueurs de tous les temps, Jagr a passé les trois dernières saisons en Russie. Il a amorcé sa carrière avec Pittsburgh en 1990, aidant l'équipe à remporter deux coupes Stanley.

«Si vous avez vu jouer Jaromir Jagr aux Championnats du monde, vous avez vu que son jeu est tout simplement incroyable», a dit Bylsma, ajoutant qu'il croyait que Jagr pourrait bien s'intégrer au système de jeu des Penguins.

Jagr et son agent, l'ex-défenseur du Tricolore Petr Svoboda, ont démontré de l'intérêt pour un retour en LNH, indiquant que les Penguins et les Red Wings de Detroit font partie des clubs qui intéressent Jagr.