Les Capitals de Washington devront se passer de leur capitaine Alexander Ovechkin pour leur confrontation au sommet face aux Flyers de Philadelphie, mardi soir.

Publié le 21 mars 2011
LA PRESSE CANADIENNE

L'ailier gauche des Caps sera absent pour une courte période de temps pour guérir un malaise dont on ignore la nature.

Comme les Capitals n'ont qu'un seul match à disputer en six jours et que leur participation aux séries éliminatoires est assurée à trois semaines de la fin de la saison régulière, l'équipe a jugé que c'était le meilleur moment pour accorder un repos à son joueur vedette en prévision des séries éliminatoires.

«Il a seulement besoin d'un peu de repos pour guérir complètement», a précisé le directeur général George McPhee, qui estime à 7 à 10 jours la durée de l'absence de son joueur.

Avant les matchs de lundi, Ovechkin occupe le sixième rang parmi les marqueurs de la LNH avec 77 points (29 buts, 48 passes).

«Il est incommodé par ce malaise depuis deux mois, a révélé l'entraîneur Bruce Boudreau. Nous avons pensé que c'était le temps d'y remédier. Son corps a besoin de repos. Nous croyons que c'était le meilleur moment pour lui accorder une à deux semaines de répit pour qu'il soit frais et dispos en avril.»

Ovechkin a pris part à la victoire de 3-0 contre les Devils, vendredi soir, contribuant avec deux passes. Il a été limité à moins de 20 minutes de temps de glace au cours de sept des 11 derniers matchs des Capitals, un fait plutôt inhabituel pour lui depuis ses débuts dans la LNH.