Le Canada sera de la finale à la Coupe Spengler, sa neuvième présence dans le match ultime au cours des 11 dernières éditions de la compétition.

LA PRESSE CANADIENNE

Mark Bell, qui a dû quitter avant la fin de la rencontre avec ce qui semble être une blessure au genou, et Jean-Pierre Vigier ont marqué en deuxième période pour mener le Canada à une convaincante victoire de 4-0 contre l'équipe hôtesse, le HC Davos, jeudi.

Josh Holden a ouvert la marque en première. Pascal Pelletier a complété le pointage en troisième. Jeff Deslauriers, auteur de 29 arrêts, a récolté le jeu blanc pour le Canada, qui affrontera le SKA Saint-Pétersbourg en finale. La formation russe a défait les Suisses du Genève-Servette 4-3 en prolongation dans l'autre demi-finale.

Cette victoire est une douce revanche pour le Canada, qui s'était incliné 3-2 contre Davos en ronde préliminaire.

«Je pense que tout le monde a été déçu du résultat lors de ce premier affrontement, a déclaré l'entraîneur-chef, Mark Messier. Nous avons reconnu devoir faire certaines choses différemment et nous nous étions dit que ce ne serait pas la même chose si on devait les affronter de nouveau.

«Cette fois, les joueurs ont offert une belle qualité d'exécution et le résultat le prouve.»

Le gardien Deslauriers s'est d'ailleurs attiré les éloges de son entraîneur.

«Il a été incroyable, a souligné Messier. Quand nous lui avons demandé de se joindre à nous il y a quelques semaines, il était très fier de le faire et de représenter le Canada. Je vais vous le dire: il a été tout simplement incroyable aujourd'hui.»

Le Canada tentera donc de remporter son 12e titre dans ce tournoi, mais son premier depuis 2007. Afin de mettre la main sur ce 12e sacre, le Canada, qui disputera son cinquième match en autant de jours, devra vaincre la seule formation invaincue du tournoi.

«Ils ont une formation très talentueuse, a admis Messier. Nous en aurons plein les mains. C'est beaucoup, cinq matchs en cinq jours, mais nous serons prêts.»

La Coupe Spengler, disputée depuis 1923, est le plus vieux tournoi de hockey professionnel au monde.