Les prévisions météorologiques inquiètent de plus en plus les organisateurs de la Classique hivernale de la LNH.

ASSOCIATED PRESS

Les météorologues prévoient de la pluie et une température avoisinant les 11 degrés Celsius pour le match du 1er janvier au Heinz Field entre les Capitals de Washington et les Penguins de Pittsburgh. Ce ne sont pas vraiment les conditions qu'escomptait la LNH pour sa classique annuelle de mi-saison mettant en vedette les attaquants Sidney Crosby et Alexander Ovechkin.

Le responsable des patinoires de la LNH Dan Craig a cependant indiqué que ces conditions n'affecteraient pas obligatoirement le déroulement de la rencontre puisque la glace, d'une épaisseur de sept centimètres, peut être réfrigérée à des températures très basses. Seuls les rayons du soleil pourraient affecter la qualité de la patinoire. La pluie demeure toutefois la principale préoccupation des dirigeants de la LNH, puisqu'elle pourrait nuire à la sécurité des joueurs - même si elle tombe faiblement.

La pluie pourrait ainsi engendrer certains problèmes techniques, parce qu'elle ne gèlerait pas immédiatement. La patinoire pourrait alors être couverte de marres d'eau, ou créer des imperfections sur la surface - des facteurs qui pourraient nuire à la sécurité des joueurs.

«Il y a plusieurs variables à considérer pour atteindre notre objectif, et nous gardons toujours en perspective la sécurité des joueurs», a commenté Craig au quotidien Pittsburgh Tribune-Review.

Les prévisions météorologiques sont favorables pour la journée de dimanche, mais la LNH refuse de remettre la partie puisque la Classique hivernale entrerait alors en compétition avec la NFL au niveau des cotes d'écoute - incluant le match entre les Steelers de Pittsburgh et les Browns, à Cleveland.

Par ailleurs, la ligue a confirmé au Pittsburgh Tribune-Review qu'elle avait réservé le domicile des Steelers pour la journée de dimanche. Elle a ajouté qu'elle disposait d'une «grande fenêtre», qui lui permettait de diffuser le match présenté à l'extérieur sur les ondes de la télévision nationale américaine.

Si le match ne peut être disputé à l'extérieur au cours de la fin de semaine, il sera remis à plus tard au domicile des Penguins, le Consol Energy Center.