Steve Yzerman a continué de façonner à sa main le Lightning de Tampa Bay, lundi.

LA PRESSE CANADIENNE

Le directeur général du Lightning a fait l'acquisition de l'attaquant Simon Gagné des Flyers de Philadelphie en retour du défenseur Matt Walker et d'un choix de quatrième ronde en 2011.

«Avec l'addition de Simon aujourd'hui, nous obtenons un joueur très talentueux qui évoluera aux côtés de nos meilleurs attaquants, a révélé Yzerman dans un communiqué. Avec sa vitesse et ses habiletés, nous sommes heureux de miser sur lui et reconnaissants qu'il ait accepté de lever sa clause de non-échange.

«Cet échange ne nous permet pas seulement de nous améliorer dans l'immédiat, ça nous offre plus de souplesse dans notre formation, ce qui a toujours été une de nos priorités.»

C'est le deuxième échange complété par Yzerman avec les Flyers ce mois-ci. Il avait auparavant obtenu un choix de deuxième ronde au repêchage de 2012 en retour du défenseur Andrej Meszaros.

Gagné a disputé 664 matchs en carrière dans la LNH, tous avec les Flyers, et il a amassé 524 points, dont 259 buts. Il a obtenu 17 buts et 23 mentions d'aide en 58 matchs la saison dernière et ajouté neuf buts et trois passes en 19 matchs éliminatoires alors que les Flyers ont atteint la finale de la Coupe Stanley, où ils se sont inclinés face aux Blackhawks de Chicago.

Gagné a accepté de renoncer à sa clause de non-échange pour aller à Tampa et il pourra devenir joueur autonome à la fin de la saison 2010-11.

«Je suis actuellement très excité, a dit Gagné. Je considère cette opportunité comme un nouveau défi et un nouveau départ.

«J'étais prêt à renoncer à ma clause de non-échange pour me joindre au Lightning. J'ai hâte que la prochaine saison commence.»

Gagné, originaire de Sainte-Foy, a été sélectionné à deux reprises au sein des équipes d'étoiles et il a également fait partie de l'équipe d'étoiles des recrues en 2000. Il a également pris part à 90 matchs éliminatoires en carrière, amassant 47 points, dont 32 buts.

Gagné, âgé de 30 ans, a également contribué à la conquête de la médaille d'or olympique du Canada aux Jeux de Salt Lake City en 2002. Les Flyers en avaient fait leur choix de première ronde, le 22e au total, au repêchage de 1998.

Pour sa part, Walker a récolté deux buts et trois passes en 66 matchs la saison dernière avec le Lightning.