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Des Stars en mutation

Exclus des séries pour la deuxième fois seulement... (Photo: AP)

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Exclus des séries pour la deuxième fois seulement depuis 1996, les Stars pourraient perdre quelques vétérans d'ici la prochaine saison.

Photo: AP

L'heure est au bilan chez les Stars de Dallas.

Après avoir atteint la demi-finale l'an dernier, les Stars rateront les séries éliminatoires pour la deuxième fois seulement depuis 1996.

L'ancien club de Bob Gainey pourrait bien voir partir sous peu des vétérans associés à cette équipe depuis plus de 15 ans. L'ancien capitaine Mike Modano songe en effet à la retraite, tandis que Sergei Zubov et Jere Lehtinen deviendront joueurs autonomes sans compensation.

 

Dans une interview à la radio ces derniers jours, le DG Les Jackson parlait presque de Zubov et de Lehtinen au passé.

Le défenseur et assistant-capitaine Stéphane Robidas, le joueur le plus utilisé chez les Stars cette saison - presque 25 minutes par match -, s'attend à certains changements.

« Non seulement nous ne participerons pas aux séries, mais nous sommes 12es dans l'Association de l'Ouest, disait-il hier après-midi au téléphone. Le propriétaire (Tom Hicks, partenaire de George Gillett dans le FC Liverpool) nous traite aux petits oignons et c'est quelqu'un qui a sa fierté. À chaque année depuis mon arrivée à Dallas, nous nous battons pour le premier rang de notre association. Alors, cette saison, c'est un échec total. Ce n'est pas un scandale comme à Montréal, mais c'est un scandale au sein de l'organisation parce que la pression vient de l'inteérieur ici à Dallas.

« Nos dirigeants vont sûrement s'asseoir et voir ce qu'ils peuvent faire pour améliorer l'équipe. Zubov a subi une opération à une hanche, il devrait être prêt pour la prochaine saison. Mais voudront-ils aller chercher un défenseur numéro un plus jeune et en santé? «

Les Jackson a évoqué cette possibilité à la radio, en indiquant qu'il pourrait profiter d'une équipe en difficultés financières au cours de la morte saison. Il a fait référence à l'acquisition de Dan Boyle, soutiré au Lightning de Tampa Bay par les Sharks de San Jose.

Jackson a mentionné en outre que Zubov, à 38 ans, ne rajeunissait pas et qu'il n'avait presque pas joué depuis deux ans.

« On devrait avoir une marge de manoeuvre intéressante parce qu'on ne paye plus que la moitié du salaire de Sean Avery et que Zubov (5,3 millions) et Lehtinen (4,1 millions) seront joueurs autonomes sans compensation, a convenu Robidas. Il y a Modano qui parle de retraite et j'en suis étonné, mais s'il part, son salaire restera comptabilisé dans notre masse salariale. «

Même si une certaine mutation s'annonce, Robidas ne s'attend pas à une transformation majeure au sein de l'équipe. « Ce n'est pas comme si les trois quarts de l'équipe allaient partir. Il faut juste ajouter des pièces manquantes.

« Quand on regarde notre noyau, Brad Richards devrait retrouver la santé ; avec Mike Ribeiro et Brenden Morrow, ce sont trois gros morceaux. Tu as aussi les recrues James Neal (24 buts), Loui Eriksson (36 buts) et Fabian Brunnstrom ; ça nous fait un excellent top six. On peut ajouter Steve Ott, qui a marqué 17 buts même s'il a raté plusieurs matchs, Brian Sutherby qui a bien joué pour nous. À la défense, nous avons des jeunes qui continuent à s'améliorer : Trevor Daley, Nicklas Grossman, Mark Fistric et Matt Niskanen. Je suis quand même positif pour l'année à venir. «

Le directeur général parle aussi de trouver un adjoint de premier plan pour le gardien Marty Turco. Robidas ne s'oppose évidemment pas à l'idée.

« Marty a vu beaucoup d'action cette saison. Et ça n'a pas été facile pour lui avec notre jeune défense. Si on se rappelle l'an passé, avant qu'on échange Mike Smith au Lightning en milieu de saison, Marty avait ralenti un peu et ils avaient fait jouer Smith six matchs de suite. Ça avait été une pause profitable pour Marty et quand il est revenu, il était affamé. Il a connu une belle fin de saison et il a été incroyable en séries pour nous permettre de battre Anaheim et San Jose. «

Blessé au genou récemment, Robidas a mis une croix sur sa saison avec quelques matchs à faire et il a refusé une offre de l'équipe canadienne de participer au Championnat mondial. Mais il n'aura pas à subir d'intervention chirurgicale et sera remis pour le début de la prochaine saison.

Au plan individuel, il est fier du travail accompli. Il a amassé 26 points en 72 matchs avec une fiche de "10, la meilleure chez les défenseurs du club. On peut parler d'une grande éclosion dans son cas.

« Individuellement, je suis fier de ce que j'ai fait, mais ça reste un travail d'équipe et nous avons raté les séries.

« C'est sûr que les blessures n'ont pas aidé. Tu perds Zubov et Morrow presque toute la saison, tu ajoutes la blessure à Brad Richards et toutes les autres, c'est difficile. Mais ça n'explique pas tout. Nous avons eu un lent départ et nous nous sommes retrouvés 15es dans notre association. Nous étions en mode séries éliminatoires à partir de décembre et on a manqué de jus à la fin. «

Il sera intéressant de surveiller le travail de Les Jackson et de son DG associé Brett Hull dans les prochains mois.

 




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