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Hockey féminin: le Canada écrase la Finlande

Les joueuses canadiennes célèbrent près du filet de... (Photo: PC)

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Les joueuses canadiennes célèbrent près du filet de la gardienne de but finlandaise Noora Raty après un but de Jennifer Botterill.

Photo: PC

La Presse Canadienne
Hameenlinna, Finlande

Jennifer Botterill a marqué deux fois pour aider le Canada à l'emporter 8-0 contre la Finlande, mercredi, alors que s'amorçait la ronde éliminatoire au Championnat mondial de hockey féminin.

Gina Kingsbury, Sarah Vaillancourt, Meghan Agosta, Jayna Hefford, Hayley Wickenheiser et Marie-Philippe Poulin ont complété le score. Le Canada a marqué trois fois en avantage numérique. Poulin et la Montréalaise Caroline Ouellette ont chacune ajouté deux aides. Botterill a aussi fourni une mention d'assistance.

Kim Saint-Pierre a stoppé 15 tirs pour obtenir un deuxième jeu blanc de suite devant le filet des Canadiennes (3-0). Noora Raty a bloqué 37 tirs sur 43 avant d'être remplacée par Maija Hassinen au troisième vingt.

«Nous jouons de façon incroyable, a dit Saint-Pierre. Que ce soit 4-0, 5-0 ou 6-0, on en veut encore plus.»

La Finlande, qui a remporté le bronze trois fois, a obtenu un certain nombre de chances de marquer grâce à son échec-avant. Les Canadiennes ont toutefois établi leur domination en zone adverse.

«C'est la meilleure performance du Canada que j'aie vue en trois ans», a déclaré l'entraîneuse Hannu Saintula.

Le Canada a marqué ses deux premiers buts avec des tirs à découvert de l'enclave, préparés par une circulation efficace de la rondelle. Même en surnombre, les Finlandaises ne se sont pas passé le disque de façon aussi rapide.

«Il s'agit de communiquer sur la glace, a expliqué Botterill. Mais il faut aussi s'assurer d'utiliser tout le monde. Quand vous avez la rondelle, il faut savoir que vous avez toujours une option. Nous avons beaucoup travaillé à développer notre unité de cinq sur la glace.»

Le Canada affrontera vendredi les Américaines, championnes en titre, qui devront d'abord se mesurer aux Finlandaises, jeudi. Les deux pays ayant les meilleures fiches au terme de la ronde vont croiser le fer en finale, dimanche midi.

Dans les autres matchs, la Suède a battu le Kazakhstan 9-0 en ronde consolation, tandis que la Suisse a défait la Chine 5-4 en fusillade.




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