Ce n'était pas la première fois que Francis Bouillon patinait en compagnie de ses coéquipiers, mais il n'avait pas encore été soumis à un entraînement complet depuis sa blessure à l'aine, le 19 février dernier.

Marc Antoine Godin LA PRESSE

Et le fait de se retrouver au milieu d'un exercice plus intense lui a donné une idée du chemin qui lui restait à parcourir.

«Ça va bien quand je patine, mais aujourd'hui ça a été plus douloureux, a expliqué Bouillon. C'était un entraînement intense avec des situations à deux contre deux et des contacts.

«C'était la première fois que je jouais plus physique et j'ai vu que je n'étais vraiment pas prêt à jouer de cette façon-là. Il y a donc eu un petit recul aujourd'hui et j'envisage les prochaines semaines une journée à la fois.»

Certains avaient évoqué un possible retour au jeu jeudi, mais ce n'est certainement pas de Bouillon que venait un tel échéancier.

«Non moi je n'ai jamais parlé de jeudi, a-t-il dit. Plus tard cette semaine, je vais accompagner l'équipe à New York et Toronto pour pratiquer, mais je ne peux encore dire quand je serai prêt à revenir.»

Huet et les retrouvailles

Le gardien Cristobal Huet affrontera le Canadien mardi soir, lui qui a cédé sa place à Nikolai Khabibulin pour les cinq derniers matchs des Blackhawks de Chicago.

«Je n'ai pas vraiment eu l'occasion de garder contact avec lui, mais ça va être agréable de le retrouver», a noté Carey Price.

Le jeune gardien aura aussi la chance de renouer avec Jonathan Toews, qui a déjà été son coéquipier avec Équipe Canada Junior.

Pour ce qui est du défenseur Josh Gorges, c'est avec plaisir qu'il retrouvera son bon ami Duncan Keith, une vedette montante à la ligne bleue des Hawks.

N'ajustez pas votre appareil

C'est le retour mardi soir des fameux chandails bariolés de style barbershop qui ont tant fait jaser la première fois que le Canadien les a sortis du grenier.

«C'est un peu comme essayer de trouver Charlie quand tu regardes sur la patinoire», a blagué Carey Price, qui assure cependant que l'effet de couleurs que produisent ces chandails ne nuit aucunement à sa vision de la rondelle ni au déroulement du jeu.

Ça paraît qu'il ne voit pas les matchs devant son téléviseur!

Trois absents à l'entraînement

Trois joueurs manquaient à l'appel lors de l'entraînement de lundi midi à Brossard. Alex Kovalev, Georges Laraque et Mathieu Schneider brillent par leur absence. Ils ont tous trois bénéficié d'une journée de traitements.

C'est Gregory Stewart qui avait pris la place de Kovalev aux côtés de Saku Koivu et Alex Tanguay.

Kovalev et Schneider seront néanmoins de la partie mardi soir face aux Hawks.

Quant à Laraque, il devra patienter. Bob Gainey entend présenter la même formation que lors du dernier match, à l'exception d'Andrei Kostitsyn qui devrait réintégrer l'alignement au détriment de Matt D'Agostini.