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Règlements de comptes face aux Flames

Le Canadien l'emporte, mais perd les services de Higgins et Dandenault François... (Photo: André Pichette, La Presse)

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Photo: André Pichette, La Presse

François Gagnon
La Presse

C'était la soirée des règlements de comptes au Centre Bell hier. Alex Tanguay et Roman Hamrlik ont versé quelque 5000 $ à leurs coéquipiers en guise de récompense pour la victoire de 4-1 aux dépens des Flames de Calgary, leur ancienne équipe.

«Ça va nous coûter un bon souper», a reconnu Tanguay sans vouloir lever le voile sur la somme que lui et son coéquipier défenseur avaient offerte en échange d'une victoire.

Tanguay s'est aussi fait plaisir en récoltant deux passes sous les yeux de Mike Keenan et de ses anciens coéquipiers, qui lui ont fait la vie dure l'an dernier à Calgary.

«C'est sûr que j'étais nerveux avant le match et que je voulais le gagner.

Tu veux toujours bien faire contre une ancienne équipe et nous avons vraiment bien joué ce soir», a mentionné Tanguay, qui évoluait au sein d'un nouveau trio en compagnie de Robert Lang et d'Alex Kovalev.

Lang a enfilé deux buts en plus de récolter une passe. Le vétéran tchèque se réveille au premier rang des buteurs du Canadien avec 10 et il a atteint le plateau des 20 points.

Même s'il a prolongé à 17 sa série de matchs sans but, Alex Kovalev a ajouté deux passes, hier. Ça lui en donne 16 cette saison. Lang et Kovalev ont d'ailleurs été élus deuxième et troisième étoiles de la rencontre.

«Une belle chimie s'est installée dès le début du match et je crois que notre exécution était vraiment à point», a indiqué Tanguay.

Halak enfin récompensé

S'ils ont empoché une prime intéressante, les joueurs du Tricolore ont aussi remboursé une dette à leur gardien auxiliaire Jaroslav Halak.

«On lui en devait une», a reconnu Tanguay en parlant de l'effort minimaliste offert lors du dernier match de Halak. Abandonné par ses coéquipiers, le jeune gardien avait encaissé un revers de 3-0 à Washington, le 28 novembre dernier.

En quête d'une première victoire depuis le 20 octobre dernier, Jaroslav Halak s'est imposé en début de rencontre face aux Flames, qui ont tout fait pour surprendre le Canadien.

Le gardien a réalisé de bons arrêts aux dépens de Mike Cammalleri et René Bourque a raté une occasion en or à l'embouchure du filet.

Bien appuyé par ses coéquipiers, Halak a été solide tout au long de la rencontre et il a grandement mérité sa troisième victoire de la saison et la première étoile qui l'accompagnait.

«Je commençais vraiment à avoir hâte de gagner», a lancé Halak, qui arborait un large sourire de satisfaction.

Rien à voir avec la mine déconfite affichée après sa dernière défaite à Washington.

«C'était un match très différent. Les gars ont disputé une grosse partie devant moi. Ils ont bien travaillé en défensive, ils m'ont bien appuyé lors des pénalités et ont su aller chercher les gros buts», a analysé Halak, qui a retrouvé sa confiance tôt dans la rencontre.

«Quand tu ne joues pas souvent, c'est bien d'avoir des tirs dès le début de la rencontre et de réaliser de bons arrêts. Je voulais bien faire, mais ces arrêts m'ont plongé dans le match et m'ont redonné une confiance que j'ai pu maintenir tout au long du match.» Dustin Boyd a été le seul à déjouer Halak.

Matt D'Agostini et Andrei Markov ont complété pour le Canadien.

Blessures sérieuses

La victoire a toutefois été coûteuse pour le Canadien, qui a perdu deux soldats. Christopher Higgins, en fin de première, et Mathieu Dandenault, à la fin de la période médiane, sont retournés au vestiaire, souffrant de blessures sérieuses.

«Mathieu a subi une fracture à un bras et il sera à l'écart du jeu pour une période prolongée. Quant à Christopher, il verra le médecin demain afin d'en savoir plus. Pour l'instant, nous sommes dans l'incertitude. Est-ce qu'il ratera une journée ou un mois, je ne le sais pas», a conclu Guy Carbonneau.

Le Tricolore sera de retour à son tout nouveau centre d'entraînement aujourd'hui où Guy Carbonneau préparera son équipe en vue du match de demain alors que Vincent Lecavalier et ses coéquipiers du Lightning de Tampa Bay feront escale au Centre Bell.




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