Une autre réunion d'équipe

Pierre Ladouceur LA PRESSE

Au terme de la décevante performance des siens à Washington, Guy Carbonneau avait convié ses joueurs à une réunion, hier matin, avant la séance d'entraînement matinal. Carbo a souligné aux gens des médias que son équipe entreprenait une séquence très importante en disputant 10 de ses 11 prochains matches au Centre Bell : «On a besoin d'une bonne séquence, cela pourrait être le point tournant de notre saison».

Une question de frustration

Guy Carbonneau a-t-il voulu lancer un message à ses joueurs en faisant appel aux Mathieu Dandenault, Maxim Lapierre et Steve Bégin sur son jeu de puissance en fin de match à Washington? Comment un gars comme Alex Kovalev a-t-il réagi? «Je ne vois pas un message pour les autres joueurs. Je sais qu'on doit trouver une solution et produire davantage sur le jeu de puissance. La présence de ces joueurs a démontré que l'entraîneur était frustré de la situation, tout comme nous», de dire Kovalev.

Le grand frère

Kovalev a eu un long entretien avec Andrei Kostitsyn, sur la patinoire, hier matin : «Il a connu du succès l'an dernier alors qu'il se contentait de jouer. Mais cette année, les autres équipes se sont adaptées à son jeu. Il faut donc trouver une solution et recommencer à produire». Pour sa part, Tomas Plekanec, le joueur de centre du trio, admet qu'ils doivent en donner davantage en attaque : «Notre rôle est de marquer des buts. Lors de la réunion, l'entraîneur avait le plancher et il a surtout souligné qu'on devait fournir un effort plus constant».

Dandenault à la défense

Mathieu Dandenault a disputé son premier match de la saison au poste de défenseur puisque Ryan O'Byrne a été laissé de côté par son entraîneur. Les autres absents étaient Alex Tanguay (cou) et Georges Laraque (aine). «Alex n'est pas confortable et c'est Matt D'Agostini qui prend sa place dans la formation». Quant à Laraque, il a patiné pour la première fois avec ses coéquipiers depuis le match contre les Bruins.

Les trios du début

Le Canadien a entrepris le match avec Matt D'Agostini sur le trio de Saku Koivu et Chris Higgins; Steve Bégin évoluait à gauche avec Tomas Plekanec et Alex Kovalev; les frères Kostitsyn entouraient Maxim Lapierre; et, Robert Lang avait Tom Kostopoulos et Guillaume Latendresse comme ailiers.

Les absents des Sabres

Dans le camp des Sabres, il y avait deux absents de taille : Tim Connolly (cotes) et Ales Kotalik (aine).