Moins d'une semaine après sa victoire au championnat TaylorMade Carte Orange, Billy Houle fera partie du contingent d'une cinquantaine de professionnels québécois qui participeront au championnat Titleist/FootJoy, à partir de mardi, au club Beloeil.

LA PRESSE CANADIENNE

Ce 39e championnat national des professionnels adjoint réunira des représentants des neuf PGA affiliées à l'Association canadienne des golfeurs professionnels.Les 135 professionnels inscrits tenteront de mettre la main sur la première bourse de 9000 $ tirée de l'enjeu global de 60 000 $. Il s'agira d'une compétition de 54 trous, avec couperet après 36 trous qui limitera aux 60 premiers au classement l'accès au parcours final de jeudi.

Houle, professionnel adjoint du club Joliette, est impatient d'entreprendre un troisième tournoi d'envergure en l'espace de trois semaines.

Avant de ravir le championnat des professionnels du Québec, jeudi dernier, et mettre la main sur un chèque de 6000 $, sa troisième place au skins game québécois, quelques jours auparavant, lui avait valu la somme de 8400 $.

«Maintenant que toutes les facettes de mon jeu sont au point, je compte bien poursuivre sur ma lancée, a révélé le golfeur de 27 ans. La tâche ne sera pas de tout repos puisque le peloton sera très relevé à Beloeil. Je serai confronté à la plus forte opposition de ma carrière.»

Les prétendants aux grands honneurs seront légion à Beloeil.

Plusieurs ténors de la scène locale seront de la partie, dont Rémi Bouchard (Le Mirage), Serge Thivierge (Vallée du Richelieu) et Keven B. Tremblay (Les Dunes), qui ont terminé parmi les dix premiers au championnat TaylorMade Carte Orange, de même que Jérôme Blais (Venise), Vincent Dumouchel (Kanawaki) et Kevin Senécal (Le Maître Tremblant).

Bouchard (1988) et Thivierge (1977-1979 et 1980) sont du nombre des huit anciens champions engagés dans le tournoi de cette année au même titre que Philip Jonas, Bryn Parry, Edd Boudreau, Mac McLeod, Gregg Foley et Kevin Dugas.

Dugas est le meneur à l'ordre de mérite de la division Atlantique tandis que Parry revendique huit victoires en Colombie-Britannique en 2008.

Parmi les autres compétiteurs susceptibles de rehausser le prestige de l'événement, mentionnons Scott Bogle, gagnant de quatre tournois, cette année, en Ontario; Daryl James, quatre fois champion en Alberta et Dan Swanson, vainqueur de sept tournois en Colombie-Britannique.

Le championnat Titleist/FootJoy est assorti d'une compétition inter-PGA, laquelle regroupe une équipe de quatre professionnels représentant chacune des neuf PGA. Les représentants du Québec sont Rémi Bouchard, Gregg Cuthill (Knowlton), Jeffrey Gunn (Summerlea) et Pier-André Roy (Golf Évolution).

L'équipe championne sera couronnée à l'issue des deux premières rondes du championnat en se basant sur les trois meilleures cartes cumulatives de chaque formation. Les champions se partageront la bourse principale de 2000 $.