(Fort Myers) Leona Maguire est devenu la première Irlandaise à remporter un tournoi sur le circuit de la LPGA, samedi, grâce à son sacre au Championnat Drive On.

Publié le 5 février
Associated Press

Elle a remis une carte de moins-5 (67) au club de golf Crown Colony à Fort Myers, en Floride, lors de la ronde ultime.

« C’est une grosse avancée pour le golf irlandais, a lancé Maguire. Il n’y avait jamais eu une joueuse irlandaise sur le circuit, et encore moins une championne. J’espère qu’il y a beaucoup de personnes qui regardent cela de la maison ce soir avec le sourire collé aux lèvres. Je souhaite que les jeunes filles soient au courant de ce qu’elles peuvent accomplir. »

Ex aequo avec l’Américaine Marina Alex après la deuxième ronde de vendredi, Maguire, âgée de 27 ans, a terminé avec un total de moins-18 (198 coups). Alex a chuté au 4e rang et a terminé avec cinq coups de retard sur Maguire.

« C’est un peu surréel, a déclaré Maguire. C’est l’aboutissement de 17 ans de carrière. À un certain point, tu demandes même si ça va arriver. Je suis simplement fière de la façon dont j’ai joué cette semaine, particulièrement aujourd’hui. »

L’Américaine Lexi Thompson s’est hissée au second rang (moins-15) à trois coups de la meneuse.

« Je savais que mon jeu était à point, a confié Maguire. J’ai travaillé très fort durant l’entre-saison. »

La Canadienne Brooke Henderson a partagé la 11e place avec trois autres golfeuses. Elle a remis une carte de 67 (moins-5) samedi et a conclu le tournoi en 205 coups, soit sept de plus que Maguire.

L’autre Canadienne en lice, la Québécoise Maude-Aimée Leblanc ne s’est pas qualifiée pour la ronde du samedi en dépit de sa carte de 67 en première ronde jeudi. Elle a jouté 78 vendredi.