(Rancho Mirage) Patty Tavatanakit a tenu bon malgré la remontée de Lydia Ko lors de la ronde finale du tournoi ANA Inspiration, obtenant sa première victoire en carrière sur le circuit de la LPGA.

John Nicholson
Associated Press

Tavatanakit possédait une avance de cinq coups avant la ronde finale, qu’elle a rapidement creusée à six coups avec un aigle au deuxième trou. La Thaïlandaise a remis une carte de 68 (moins-4), dimanche, pour coiffer Ko par deux coups au classement final.

Ko a égalé le record du tournoi établi par Lorena Ochoa avec une ronde de 62, retranchant sept coups à la normale sur le premier neuf, et le tournoi à moins-16. La Néo-Zélandaise a débuté la journée à égalité au septième rang à moins-6, huit coups derrière Tavatanakit.

Le tournoi était présenté sans spectateurs pour la deuxième fois en sept mois.

Ko, qui n’a pas signé de victoire depuis avril 2016, a joué pour neuf coups sous la normale à ses 11 premiers trous, et elle a ajouté un oiselet au 15e. Au 18e, elle a raté sa longue tentative d’oiselet et a dû se contenter de la normale, lorsque sa balle s’est arrêtée tout près de la coupe.

Tavatanakit a réussi à limiter les dégâts à quelques reprises lors de ses derniers trous pour jouer la normale, ce qui lui a permis de conserver son avance de deux coups.

La joueuse de 21 ans a donc confirmé son triomphe du tournoi, qu’elle a dominé d’un bout à l’autre, en calant un roulé au 18e.

La 103e golfeuse au monde est devenue la sixième gagnante non américaine consécutive à ce tournoi. Elle est la première recrue à remporter le tournoi depuis Juli Inkster en 1984.

Ko a 15 victoires en carrière sur le circuit de la LPGA.

Nelly Korda (66), Sei Young Kim (66), Nanna Koerstz Madsen (66) et Shanshan Feng (69) ont terminé à égalité au troisième rang à moins-11.

La Canadienne Brooke M. Henderson (70) a complété le tournoi à égalité au 19e rang à moins-6.