(Los Angeles) L’Américain Brendon Todd a pris les commandes du tournoi WGC St. Jude Invitational, comptant pour le circuit PGA, au terme d’un 2e tour difficile pour Brooks Koepka, pourtant brillant la veille, et catastrophique pour le numéro 1 mondial Jon Rahm, à Memphis.

Agence France-Presse

En embuscade à la 2e place après la démonstration de Koepka jeudi, Todd a fait preuve de solidité vendredi, contrairement à son compatriote. Une carte de 65, soit cinq coups sous la normale résultant de cinq oiselets, lui a permis de prendre les devants (-11).

« J’ai dû assurer la normale plusieurs fois en début de parcours… Pour l’instant mes coups roulés sont bons », s’est-il félicité.

Le golfeur de 35 ans, en quête d’un troisième succès cette saison après le Mayakoba Classic et le Bermuda Championship, est suivi à deux coups par Ricky Fowler avec lequel il partageait la 2e place la veille.

Le tenant du titre Brooks Koepka se retrouve lui à la 3e, à quatre coups du leader, en compagnie du Sud-Coréen An Byeong-hun et d’un autre Américain, Chez Reavie. Il a rendu une carte de 71 (+1), après avoir commis deux bogeys et un double bogey entre les 2e et 7e trous.

Quant à Jon Rahm, qui étrenne son tout nouveau statut de numéro 1 mondial, acquis il y a deux semaines avec sa victoire au Memorial, son tournoi se déroule de mal en pis.

Après sa carte neutre rendue la veille, il a fini avec quatre coups au-dessus de la normale ce vendredi, notamment plombé par trois double bogeys qui le font dégringoler à la 62e place.

Deux Canadiens sous la normale

Les Canadiens Mackenzie Hughes (71) et Nick Taylor (70) font partie d’un groupe de dix golfeurs affichant un score cumulatif de 139, un coup sous la normale. Le groupe inclut Rory McIlroy, auteur d’une ronde de 66 vendredi.

Corey Conners, également du Canada, a joué 68 et accuse un recul de 11 coups tandis que l'autre compatriote Adam Hadwin (71) se classe ex-aequo au 62e rang à 15 coups du sommet.

L'agence Associated Press a contribué à cet article.

Classement après le 2e tour (normale 70) :

1. Brendon Todd (USA) -11 (64-65)

2. Rickie Fowler (USA) -9 (64-67)

3. An Byeong-hun (KOR) -7 (68-65)

. Brooks Koepka (USA) -7 (62-71)

. Chez Reavie (USA) -7 (66-67)

6. Kang Sung-hoon (KOR) -6 (65-69)

. Matthew Fitzpatrick (ENG) -6 (70-64)

8. Jason Day (AUS) -5 (68-67)

. Im Sung-jae (KOR) -5 (67-68)

. Louis Oosthuizen (RSA) -5 (68-67)

. Webb Simpson (USA) -5 (69-66)

…  

12. Kevin Na (USA) -4 (72-64)

. Justin Thomas (USA) -4 (66-70)

15. Dustin Johnson (USA) -3 (69-68)

. Phil Mickelson (USA) -3 (67-70)

21. Bubba Watson (USA) -2 (68-70)

. Tony Finau (USA) -2 (70-68)

62. Jon Rahm (ESP) +4 (70-74)