(Inzai, Japon) Tiger Woods a fait fi d’un début de ronde difficile et joué 64 (moins-6) jeudi pour se hisser en tête du Championnat Zozo, le premier tournoi du circuit de la PGA au Japon.

Associated Press

Woods est à égalité avec Gary Woodland, un coup devant le favori local, Hideki Matsuyama.

Corey Conners, de Listowel, en Ontario, a signé une carte de 69 pour se retrouver dans un groupe à -1. Son compatriote Adam Hadwin, d’Abbotsford, en Colombie-Britannique, a complété le parcours en 71 coups.

Woods, qui s’élançait du 10e tertre de départ, a connu un mauvais début de ronde jeudi avec trois bogueys consécutifs.

« Je n’ai pas connu un bon départ ; je frappais un mauvais coup après l’autre… et soudainement, les choses se mettent à mal aller », a expliqué Woods.

Mais le champion du Tournoi des Maîtres n’a pas baissé les bras. Il a réussi des oiselets sur quatre des six trous suivants pour se retrouver à -1, à deux coups de la tête, au virage.

« Après les premiers trous, mes contacts se sont améliorés, et mon jeu sur les verts était bon, a-t-il confié. J’ai réussi plusieurs bons coups roulés, la balle roulait bien, ce qui m’a donné confiance. »

Woods a entrepris sa 23e saison en carrière sur le circuit de la PGA, et il n’a besoin que d’une autre victoire pour se retrouver à 82 et rejoindre en tête Sam Snead. Il a cependant subi une chirurgie arthroscopique au genou gauche il y a deux mois — sa cinquième à cet endroit.

Woods a participé à un premier tournoi officiel au Japon depuis le tournoi Dunlop Phoenix en 2006, où il s’était incliné en prolongation devant Padraig Harrington. Il avait gagné ce tournoi lors des deux saisons précédentes.

Le Championnat Zozo est le premier d’une série de trois dans la portion asiatique du calendrier de la PGA, laquelle comprend également la Coupe CJ en Corée du Sud — ce tournoi a été remporté par Justin Thomas la semaine dernière —, et le tournoi HSBC Champions à Shanghai la semaine prochaine.

Les organisateurs s’attendent à d’abondantes précipitations en provenance de l’océan Pacifique vendredi.

— Avec La Presse canadienne