Si 19 Canadiens sont du peloton de l'Omnium canadien, cette semaine au club Royal Montréal, un petit groupe seulement peut prétendre à la victoire. Personne ne comptait l'amateur Taylor Pendrith parmi ce groupe, mais le joueur de 23 ans a créé la surprise avec une superbe ronde de 65 (-5), qui lui permet d'occuper la troisième place et d'être le meilleur joueur du pays au classement.

Michel Marois LA PRESSE

«Je ne m'attendais évidemment pas à être au troisième rang, mais je ne suis pas vraiment surpris de ma performance, a expliqué le diplômé de l'Université Kent State. Ce parcours me convient bien; je frappe à une bonne distance du tertre de départ et j'ai eu plusieurs coups faciles pour atteindre le vert.

«Ma famille est ici avec moi, beaucoup d'amis aussi et cette première ronde a été une très belle expérience. Je ne veux rien changer à mon plan de match pour la suite du tournoi. Je vais me concentrer sur mon jeu, oublier le classement et on verra bien à la fin où j'en serai.»

L'Ontarien David Hearn a fort bien amorcé le tournoi avec une ronde de 67 (-3). «J'ai connu une bonne journée dans l'ensemble. Les conditions étaient un peu plus difficiles sur le neuf de retour, avec un peu de vent, mais je suis dans une bonne position pour la suite du week-end. J'ai hâte de voir les conditions demain (vendredi) matin, elles devraient nous avantager.

«Mon jeu est à point. J'avais bien fait le week-end dernier en Grande-Bretagne et je suis heureux de voir que j'ai gardé la forme.»

Graham DeLaet (-1) et Mike Weir (0) ont tous deux terminé leur ronde par un boguey et devront assurément faire mieux vendredi en deuxième ronde s'ils espèrent revenir dans la lutte. «Ce n'était pas les conditions les plus faciles, mais il y avait quand même des oiselets à réussir aujourd'hui (jeudi), a expliqué DeLaet. Je n'ai malheureusement pas réussi à en profiter autant que je l'aurais voulu...»

De son côté, Weir restait satisfait d'avoir sauvé l'essentiel. «Le vent s'est levé en fin de ronde et je suis content d'avoir joué 70; c'est un bon pointage dans les conditions, mais j'aurais préféré être mieux placé», a concédé le vétéran de 44 ans.

Eugene Wong (-1), Adam Hadwin (0) et les amateurs Adam Svensson (0) et Kevin Carrigan (0) sont les autres Canadiens qui ont joué la normale ou mieux et qui seront le mieux placés pour tenter de se qualifier pour les rondes finales vendredi.