Paul Casey a modifié son agenda à l'approche du Tournoi des Maîtres, et sa décision semble porter ses fruits.

Publié le 17 mars 2011
ASSOCIATED PRESS

Une fois le voile de brouillard levé jeudi matin, Casey a évité les bogueys en arpentant les allées du très exigeant parcours Copperhead d'Innisbrook pour finalement remettre une carte de 64 (-7), lui permettant de prendre les commandes provisoires du Championnat Transitions.

Casey a calé deux oiselets consécutifs en fin de première ronde pour se hisser devant Nick Watney, qui a savouré sa plus grande victoire en carrière le week-end dernier au Championnat mondial de golf de Doral. Watney a calé sept oiselets en 12 trous avant de rater quelques verts en coups recommandés en fin de ronde pour se contenter d'un score de 66.

John Senden aurait rejoint Watney, sauf qu'il a trébuché au deuxième trou.

L'Australien a débuté sa ronde avec un oiselet et était en bonne position pour en réussir un autre au 11e, une normale 5. Mais tandis que la tête de son bois 3 atteignait le sommet de son élan, il a remarqué que sa balle - dans l'herbe longue - avait bougé et qu'il ne pouvait donc plus poursuivre sa motion. Après avoir expédié sa balle sur le vert, il a mentionné ce léger mouvement à son cadet et a demandé la présence d'un arbitre du tournoi. Senden a écopé d'une pénalité d'un coup, qu'il s'est lui-même imposé, et a bouclé la ronde à 67.

Parmi les autres golfeurs à égalité avec Senden se trouvaient le vainqueur de la Classique Honda Rory Sabbatini ainsi que Justin Leonard, qui croit être près de pouvoir mettre un terme à sa léthargie des deux dernières saisons.

Les conditions de jeu n'auraient pu être meilleures jeudi - une journée ensoleillée, sans vent, et des verts réceptifs. Le parcours Copperhead d'Innisbrook figure parmi les plus difficiles de la portion floridienne du calendrier du circuit de la PGA, et le tournoi a attiré plusieurs prestigieux golfeurs.

Casey ne devait pas disputer le Championnat Transitions. Il avait remporté l'Omnium de Houston il y a deux ans, et avait alors décidé qu'il allait prendre quelques semaines de congé avant le Tournoi des Maîtres de cette année.