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Tiger Woods sélectionné pour la Coupe Ryder

Tiger Woods en sera à sa sixième participation... (Photo: Reuters)

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Tiger Woods en sera à sa sixième participation à la Coupe Ryder, mais c'est la première fois qu'il avait besoin du choix discrétionnaire du capitaine.

Photo: Reuters

Doug Ferguson
Associated Press
New York

Tiger Woods va disputer la Coupe Ryder à titre de choix du capitaine, tout comme Rickie Fowler.

Le choix de Woods était évident puisqu'il a remporté 71 tournois de la PGA et 14 épreuves du Grand Chelem. Le choix de Fowler, lui, l'était beaucoup moins puisqu'il n'a jamais remporté quoi que ce soit.

Corey Pavin a donc fait un choix qui allait de soi et un autre qui était surprenant, mardi matin, quand il a ajouté Woods et Fowler, ainsi que les anciens gagnants de tournois majeurs Zach Johnson et Stewart Cink, à la formation américaine qui tentera de conserver la coupe Ryder.

La Coupe Ryder sera disputée du 1er au 3 octobre à Celtic Manor au Pays de Galles. Les États-Unis l'ont emporté il y a deux ans à Valhalla, et tenteront de s'imposer outre-mer pour la première fois depuis 1993, à The Belfry.

Woods en sera à sa sixième participation à la Coupe Ryder, mais c'est la première fois qu'il avait besoin du choix discrétionnaire du capitaine. Woods avait auparavant terminé au sommet du classement à chaque année, même en 2008 quand il a passé la deuxième moitié de la saison à se remettre d'une opération au genou.

«C'est formidable de faire partie de cette équipe, a commenté Woods. C'est un honneur d'avoir été choisi... J'ai hâte d'y retourner et d'avoir beaucoup de plaisir avec l'équipe - en espérant ramener la coupe.»

Les huit Américains s'étant qualifiés d'office après le Championnat de la PGA sont Phil Mickelson, Hunter Mahan, Steve Stricker, Jim Furyk, Matt Kuchar, Bubba Watson, Dustin Johnson et Jeff Overton.

Le capitaine de l'équipe européenne, Colin Montgomerie, a déclaré que Pavin a utilisé ses quatre choix «à bon escient».

«Comme mon équipe européenne, la formation américaine mise sur un bon mélange de jeune talent et de golfeurs qui ont l'expérience de la Coupe Ryder. Je suis enchanté de voir que Tiger Woods a été choisi, a-t-il dit. Le Coupe Ryder sera une meilleure compétition avec lui.»

Cink a été sélectionné pour la cinquième fois de suite - la troisième à titre de choix du capitaine - tandis que Johnson jouera pour la deuxième fois.

Le dernier choix - et le plus difficile de Pavin - est allé à Fowler, la première recrue de la PGA à être retenue au sein de l'équipe américaine. Le golfeur de 21 ans a beau avoir terminé deuxième à trois reprises en 11 mois jusqu'ici dans les rangs professionnels, reste qu'il est le premier golfeur sans victoire à avoir été sélectionné par le capitaine de la formation américaine.

«Ça s'est résumé à l'intuition. J'ai un bon sentiment en ce qui concerne Rickie, a dit Pavin. Il a une bonne fiche en Coupe Walker, 7-1. C'est un très bon joueur. J'ai dû considérer plusieurs excellents joueurs, mais c'est finalement la décision que j'ai prise.»

Parmi les exclus, on retrouve Anthony Kim, qui s'est absenté pendant une période de trois mois, cet été, pour se remettre d'une opération au pouce. Il a glissé au-delà du huitième rang du classement lors du dernier tournoi de qualification.

Pavin a aussi laissé de côté l'ancien champion de l'Omnium des États-Unis Lucas Glover et Charley Hoffman, qui a joué 62, lundi, en route vers la victoire au Championnat Deutsche Bank.

La sélection de Fowler fait en sorte que l'équipe américaine misera sur cinq novices de la Coupe Ryder. Il y aura aussi un autre joueur sans victoire dans la PGA. Parmi les huit qui ont obtenu leur qualification se trouve Overton, qui reste sans victoire en cinq années au sein du circuit.

«Je pense que je peux amener de l'énergie. C'est là une chose que j'aimerais faire - aider l'équipe. Évidemment, en jouant bien, mais aussi en motivant les gars», a dit Fowler.

L'équipe européenne compte six recrues de la Coupe Ryder - les frères italiens Francesco et Edoardo Molinari, Peter Hanson, Rory McIlroy, Ross Fisher et le champion de la PGA Martin Kaymer. Ils joueront aux côtés de Lee Westwood, Ian Poulter, Padraig Harrington, Luke Donald, Miguel Angel Jimenez et du champion de l'Omnium des États-Unis Graeme McDowell.




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