Ian Poulter a atteint la finale du Championnat par trou samedi en battant facilement Sergio Garcia dans des conditions difficiles, alors que les golfeurs devaient combattre le vent, la pluie et le froid.

Poulter a pris l'avance rapidement pour finalement l'emporter 7 et 6.

«C'était difficile, a dit Poulter. Le vent s'est levé lors du neuf de retour et c'est devenu froid, très froid.»

Dans l'autre demi-finale, le Colombien Camilo Villegas détenait une avance d'un trou sur Paul Casey, avec six trous à jouer. Casey avait pris part à la finale l'an dernier.

Casey avait accédé aux demi-finales en battant l'Américain Stewart Cink en 14 trous.

Aucun Américain n'avait encore subi la défaite lors des demi-finales en 12 ans dans l'histoire du tournoi.

C'était la quatrième fois en quatre rondes que Casey l'emportait 5 et 4. Casey, qui habite à Scottsdale, n'a toujours pas disputé les quatre derniers trous.

«Je dois admettre que je ne sais pas d'où ça vient, a-t-il dit. (Nick) Faldo a suggéré que je devrais jouer les quatre derniers trous pour m'exercer.»

Villegas, lui, avait battu le Sud-Africain Retief Goosen 4 et 3 en quarts de finale. Garcia avait vaincu Oliver Wilson 4 et 3, et Poulter l'avait emporté par un trou contre Thongchai Jaidee, de la Thaïlande.

Thongchai n'avait jamais tiré de l'arrière depuis le début du tournoi quand Poulter a pris l'avance au 17e trou. Thongchai, classé 48e au monde, a ensuite été battu quand il a raté de justesse un coup roulé de 15 pieds au 18e.

«Je suis très déçu, a dit Thongchai. C'est un gros tournoi. J'ai essayé. J'aime prendre part à ce genre de tournoi, mais c'est différent. Ce n'est pas un tournoi comme les autres.»

Poulter avait atteint les demi-finales en 2005.