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Le circuit canadien annule trois tournois

La grippe porcine affecte le golf professionnel. Le circuit canadien vient... (Photo: Reuters)

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La grippe porcine affecte le golf professionnel. Le circuit canadien vient d'annuler un troisième tournoi de la tranche mexicaine de sa saison, l'Omnium de San Luis Potosi. Il devait débuter aujourd'hui dans la ville du même nom.

Hier matin, les joueurs et la direction du circuit se sont rencontrés. Ils ont pris la décision vers midi. «Comme on s'attend à ce que l'Organisation mondiale de la santé (OMS) hausse son niveau d'alerte, il a fallu prendre cette décision», racontait alors en interview téléphonique John Berkovich, directeur des relations média du circuit.

Peu après, l'OMS a effectivement haussé son niveau d'alerte de 4 à 5, sur une échelle de 6. Concrètement, cela signifie qu'une pandémie est imminente. Au moment d'écrire ces lignes, l'OMS relevait 114 cas de grippe porcine confirmés par des investigations en laboratoire. La majorité des cas sont bénins et ne nécessitent pas d'hospitalisation.

Deux autres annulations

Mardi dernier, le circuit canadien annonçait déjà que deux de ses tournois seraient annulés, soit la Classique Yucatan Country Club, à Merida, ainsi que l'Omnium Iberostar sur la Riviera Maya. Ils devaient se dérouler lors des deux premières semaines de mai. «Nous avons pris cette précaution pour protéger la santé et la sécurité de nos membres. (...) Nous prenons les mesures nécessaires avec nos partenaires de transport pour que nos joueurs retournent chez eux», expliquait alors dans un communiqué Richard Janes, commissaire du circuit.

Par crainte de contracter le virus, de «10 à 15» joueurs s'étaient retirés du tournoi prévu pour cette semaine, celui de San Luis Potosi. Malgré tout, le circuit voulait que le tournoi ait lieu. Quelques mesures de sécurité avaient été prises pour le permettre. Par exemple, on encourageait les joueurs à boire de l'eau embouteillée et à se laver fréquemment les mains. On leur recommandait aussi d'éviter les déplacements en ville et de manger au La Loma Resort, hôte du parcours. On devait même interdire au public d'assister au tournoi. «Nous surveillons la situation, et restons prêts à réagir si les choses changent», indiquait alors M. Janes. Les choses ont changé, et il a réagi.

C'est la septième année que le circuit canadien organise une série de tournois au Mexique pour lancer sa saison plus tôt. Il espère maintenant trouver une nouvelle date à laquelle reporter les trois tournois victimes de la crainte de la grippe porcine. «On ignore pour l'instant s'ils se dérouleront au Mexique ou au Canada. On voudrait qu'ils se suivent dans le calendrier. Mais bien sûr, cela limite les possibilités de dates.»

La fin de semaine dernière, la LPGA a aussi tenu un tournoi au Mexique. Son Championnat Corona se déroulait dans la ville de Morelia, à environ 320 kilomètres à l'ouest de Mexico. Il n'a pas été annulé. Mais, face à l'inquiétude croissante des joueuses, le comité organisateur a envoyé trois courriels pour les rassurer, rapporte le Golf Channel.

***

Sports Illustrated vient de dévoiler les résultats de son sondage annuel conduit auprès des pros de la PGA. Au total, 72 joueurs ont été sondés, dont Tiger. Quelques-unes des réponses intriguent.

Pas moins de 100% des répondants pensent que Tiger brisera le record de 18 majeurs de Jack Nicklaus.

À la question «qui sera le premier parmi ces joueurs à gagner un majeur», on proposait comme choix Sergio Garcia, Anthony Kim, Rory McIlroy, Camilo Villegas et Adam Scott. Garcia arrive premier (48% des votes), suivi de Kim (19%), McIlroy (14%), Villegas (12%) et Scott (7%).

On apprend aussi que 40% des joueurs se rendent régulièrement à l'église.

À la très hypothétique question d'une campagne présidentielle en 2012 opposant Barack Obama à Sarah Palin, 53% choisissent Obama, 26% Palin, et 21% restent indécis.

 




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