À moins d'une énorme surprise, Kristian Matte ne sera pas repêché par une équipe de la NFL cette semaine.

Richard Labbé LA PRESSE

Matte, un joueur de ligne offensive qui a passé les quatre dernières saisons dans l'uniforme des Stingers de l'Université Concordia, est dans la ligne de mire de trois clubs de la NFL depuis quelques semaines déjà.

Mais Da-I Ping, l'agent du joueur montréalais, estime que les chances de son client au repêchage de la NFL cette semaine sont plutôt minces.

«Kristian est un joueur canadien, et les joueurs canadiens sont rarement repêchés dans la NFL, a commenté M. Ping lors d'une entrevue téléphonique, hier. Je ne veux pas lui raconter d'histoires et lui promettre qu'il sera repêché cette semaine par un club américain.»

Le repêchage de la NFL, présenté à New York, commence ce soir et se conclura samedi. Puisque les Colts d'Indianapolis, les Eagles de Philadelphie et les Texans de Houston ont maintes fois démontré de l'intérêt envers Matte au cours des récentes semaines, il était permis de croire que le joueur québécois allait trouver preneur au cours du repêchage.

Mais son agent n'y croit plus.

«Je pense plutôt que Kristian va signer un contrat avec une équipe de la NFL à titre de joueur autonome, a ajouté Da-I Ping. Je crois que c'est ce qui pourrait arriver. On devrait en savoir plus samedi ou dimanche. D'ici là, c'est difficile de dire quoi que ce soit.»

Gerry McGrath, l'entraîneur des Stingers de Concordia, a déjà affirmé avoir reçu plusieurs appels au sujet de Matte, nommé au sein de la deuxième équipe d'étoiles du football universitaire canadien au cours de la saison dernière. McGrath a décrit le joueur de 6'4 et 296 livres comme un joueur agile, capable de prendre les bonnes décisions sur le terrain.

Matte va aussi attirer l'attention des clubs de la Ligue canadienne de football, au repêchage qui sera présenté le 2 mai. Mais Da-I Ping, qui a souvent permis à des joueurs québécois de participer à des camps de la NFL par le passé, voudra assurément tenter de trouver du boulot à son client chez les grands du football américain. Même s'il n'est pas repêché, Matte pourrait signer un contrat à titre de joueur autonome, et ensuite participer à un camp d'entraînement de la NFL en juillet.

Le joueur de 25 ans doit se rendre chez son agent au Michigan pour préparer la suite des choses d'ici la fin de la semaine. Il n'a pu être joint au téléphone par La Presse hier en journée.