Les Colts d'Indianapolis ont battu les Ravens de Baltimore 20-3, samedi, pour accéder à la finale de l'Américaine contre les Jets de New York ou les Chargers de San Diego, le 24 janvier. Jets et Chargers s'affronteront dimanche, à San Diego.

LA PRESSE CANADIENNE

Les Colts n'avaient pas gagné de match éliminatoire depuis leur triomphe au Super Bowl contre Chicago, en février 2007.

Les Colts menaient 17-3 à la demie, après que Peyton Manning ait rejoint Reggie Wayne sur trois verges dans la zone des buts, avec trois secondes à faire en première moitié de match.

Peu de temps avant, Manning avait réussi une passe de touché de 10 verges à Austin Collie, avec 2:00 à faire au deuxième quart. L'équipe a franchi 75 yerges et a contrôlé le ballon pendant huit minutes, avant la connexion payante.

Les Colts ont pris l'avance dès leur première possession, grâce à un placement de 44 verges de Matt Stover. Manning a d'ailleurs réussi ses quatre premières passes de la rencontre. Billy Cundiff a égalé les chances 3-3 en s'exécutant à partir de 25 verges, avec 2:57 à disputer au quart initial.

Après avoir lui aussi réussi ses quatre premières passes du match, Joe Flacco des Ravens n'en a complété qu'une sur six pendant le reste de la première demie.

Manning a vu deux de ses passes être interceptées et ramenées sur de longues distances, au troisième quart, mais les jeux n'ont rien donné aux Ravens: dans le premier cas, ces derniers ont échappé le ballon en fin de séquence, et les Colts l'ont repris; dans l'autre, Ed Reed a vu son larcin être annulé par une pénalité pour obstruction.

Le demi de coin Frank Walker a porté un dur coup aux espoirs des Ravens en interceptant une longue passe de Flacco à la ligne de 5 des Colts, avec 4:53 à faire au quatrième quart.