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NFL: l'association des joueurs veut bloquer cinq suspensions

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Will Smith

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Steve Karnowski
Associated Press
Minneapolis

L'Association des joueurs de la Ligue nationale de football (AJNFL) a déposé une requête en cour jeudi visant à bloquer les suspensions imposées plus tôt cette semaine à cinq des six joueurs pris en défaut selon la politique de la ligue en matière de consommation de produits illicites.

La requête a été présentée en cour fédérale du Minnesota aux noms de Kevin et Pat Williams des Vikings du Minnesota, et de Charles Grant, Deuce McAllister et Will Smith des Saints de La Nouvelle-Orléans.

Ces cinq joueurs ont été suspendus pour une période de quatre matchs mardi après avoir subi un test de dépistage positif pour un diurétique qui peut aussi aider à masquer l'usage de stéroïdes. Le produit consommé se retrouvait, il appert, dans un complément alimentaire, StarCaps, qui n'identifiait pas le diurétique dans la liste des ingrédients.

Kevin et Pat Williams avaient déjà obtenu, mercredi, une injonction temporaire de la part d'un juge de l'Etat du Minnesota visant à bloquer les suspensions dont ils avaient fait l'objet.

Dans sa requête, l'AJNFL soutient que le médecin et l'avocat responsables de gérer la politique de la ligue en matière de consommation de produits illicites au nom de la NFL savaient que le complément alimentaire englobait la substance interdite, mais n'ont jamais avisé les joueurs. L'AJNFL ajoute que les deux mandataires de la ligue n'ont pas respecté leurs devoirs vis-à-vis les joueurs et ont risqué leur bien-être physique.

«C'est le simple bon sens de ne pas punir quelqu'un dans pareilles circonstances», a résumé David Feher, avocat de l'AJNFL, à l'Associated Press.

L'AJNFL a demandé qu'une audience soit tenue vendredi et qu'une injonction temporaire soit émise, ce qui permettrait aux cinq joueurs de participer aux matchs de leur équipe respective, dimanche.

Dans le passé, la NFL a dit avoir envoyé, le 19 décembre 2006, deux mémos en rapport avec StarCaps - un aux présidents, directeurs généraux et aux thérapeutes sportifs en chef des équipes et l'autre à Stacy Robinson, qui supervise la politique de la ligue en matière de consommation de produits illicites pour l'AJNFL. Ce mémo, selon la ligue, précisait que StarCaps avait été ajouté à la liste des compléments alimentaires interdits.

Par ailleurs, Bryan Pittman, le spécialiste des longues remises des Texans de Houston, n'est pas inclus dans la requête en injonction. David Cornwell, l'avocat de Pittman, a précisé à l'Associated Press que les circonstances entourant la suspension au joueur des Texans «étaient fort différentes de celles touchant les joueurs ayant fait usage de StarCaps».

Cornwell a ajouté qu'il avait revisé le dossier de son client avec l'AJNFL et Kevin Gold, l'agent du joueur, le tout en présence de Pittman.

«Bien que nous demeurons désappointés du résultat, nous avons conclu, dans les circonstances qui prévalent, que nos chances de gagner notre cause étaient défavorables», a déclaré Cornwell.




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