Laurent Duvernay-Tardif se retrouvera chez les Jets de New York dans un contexte similaire à celui dans lequel il était lorsqu’il a fait son entrée dans la NFL à l’aube de la saison 2015, selon son agent, Sasha Ghavami.

Publié le 3 nov. 2021
Alexandre Geoffrion-McInnis La Presse Canadienne

« Oui, c’est une équipe en reconstruction, mais pour Laurent, c’est la même chose qu’à l’époque où il s’était joint aux Chiefs (de Kansas City). Oui, il devra passer à travers ce processus-là, mais c’est une équipe qui semble être bien dirigée et donc ça promet pour la suite », a d’abord mentionné son agent, Sasha Ghavami, en entretien téléphonique avec La Presse Canadienne mercredi.

Les Chiefs ont transigé le garde québécois aux Jets à la date limite des transactions dans le circuit Goodell, mardi, contre l’ailier rapproché Dan Brown.

Ghavami en a d’ailleurs profité de l’occasion pour revenir sur le processus qui a mené « LDT » à prendre la décision de quitter l’équipe avec laquelle il est devenu le premier joueur né au Québec de l’histoire à remporter le Super Bowl, le 2 février 2020.

« Il y a quelques jours, les Jets ont manifesté leur intérêt auprès des Chiefs de faire l’acquisition de Laurent. Donc, Laurent nous en a fait part — puisqu’il a une clause de non-échange dans son contrat — et évidemment les Chiefs jouaient lundi. Laurent était habillé pour l’occasion, il voulait voir comment ça irait, et il était en réflexion », a-t-il dit, en référence au match de lundi soir, remporté 20-17 contre les Giants de New York.

« Laurent et moi en avons parlé beaucoup. Surtout hier matin, le matin de la transaction, pendant quelques heures au téléphone, pour discuter de l’opportunité. La décision revenait à Laurent. […] Après avoir réfléchi longuement à l’offre, il a réalisé qu’il y avait une belle opportunité de compétitionner pour un poste à New York— les Jets le voulaient, et ils ont un plan pour lui —, et c’était une belle occasion de poursuivre sa carrière (dans la NFL) », a-t-il poursuivi.

Ghavami a assuré du même coup que Duvernay-Tardif ne regrette nullement sa décision d’avoir pris une année sabbatique en 2020 afin de lutter contre la pandémie de coronavirus dans le système de santé québécois.

« Quand il a pris la décision de se retirer, on savait qu’il y aurait une pente à remonter pour gagner un poste. La NFL ne t’attend pas. Laurent a travaillé fort, il est arrivé au camp (des Chiefs) en pleine forme, mais il a joué de malchance avec une blessure à une main qui l’a tenu à l’écart pendant les matchs préparatoires », a mentionné Ghavami.

« Mais il n’a aucun regret. Si c’était à refaire, il referait la même chose, car c’était une décision par conviction. Il a un nouveau défi qui se dresse devant lui, et il veut l’attaquer de front. C’est une belle opportunité qui est devant lui », a-t-il poursuivi.

Quant à savoir si Duvernay-Tardif sera en uniforme dès le prochain match des Jets (2-5) jeudi contre les Colts (3-5) à Indianapolis, Ghavami a indiqué qu’il l’ignorait.

« La décision sera prise aujourd’hui par l’équipe pour savoir c’est quoi le plan (avec Duvernay-Tardif). Ça va être la décision de l’équipe et de l’entraîneur-chef Robert Saleh, mais une chose est certaine, c’est qu’il va s’entraîner avec l’équipe en vue du match des Jets de dimanche prochain face aux Bills de Buffalo », a informé Ghavami.

L’avenir du joueur de six pieds cinq, 321 livres dans la NFL reste toutefois nébuleux, puisque son entente doit arriver à échéance à la fin de la présente campagne.

« Nous n’avons toujours pas discuté du plan après l’arrivée à échéance de son contrat. Il veut jouer au football, et gagner un poste dans une équipe — ce que lui offrent les Jets. Il faudra voir comment il se sent et ses options contractuelles, mais pour le moment ça n’a pas été soulevé dans les discussions (entre lui et moi) », a dit Ghavami, en précisant qu’il serait « très surpris », qu’à 30 ans, son client soit intéressé par une carrière dans la Ligue canadienne de football.

La balle est donc dans le camp de Duvernay-Tardif, qui devra faire ses preuves au cours des prochaines semaines s’il souhaite poursuivre sa carrière dans la NFL au-delà de 2021.