(Tampa) Tom Brady affirme qu’il n’est pas du genre à conserver des souvenirs qui permettent d’illustrer ses nombreuses réalisations au fil d’une incomparable carrière de 22 ans. Le fait de devenir le premier joueur à lancer 600 passes de touché en carrière est quelque chose d’assez extraordinaire, cependant.

Fred Goodall Associated Press

Ainsi, lorsque Mike Evans a sauté dans les gradins et donné le ballon à un spectateur après avoir marqué le touché historique, le receveur étoile des Buccaneers de Tampa Bay est retourné vers les lignes de côté, où il a appris qu’il devrait entreprendre des négociations.

« C’est vraiment cool. Je l’ai dans le sac, là-bas. Mike l’a donné et a dit : ‟Mon pote, je suis désolé.” J’ai dit : ‟C’est correct, je suis sûr qu’ils vont trouver un moyen de le récupérer” », a raconté Brady après que les champions en titre du Super Bowl eurent rossé les Bears de Chicago 38-3, dimanche après-midi.

« Dans les faits, je ne conserve pas beaucoup de choses. Dans ce cas, je trouvais que ça pourrait en être un de bien à garder. Il recevra quelque chose de beau en retour », a ajouté Brady en parlant du spectateur.

« Nous allons lui donner un casque, deux chandails, ou quelque chose. Ça a été vraiment cool de sa part de faire ça. »

Les Buccaneers (6-1) ont signé une quatrième victoire de suite et affichent le meilleur dossier de leur histoire après sept parties. Au passage, ils ont aussi vengé l’une de leurs cinq défaites de la saison dernière.

Brady a réussi 20 des 36 passes qu’il a tentées pour des gains de 211 verges. Il a réussi quatre passes de touché.

« Je pense seulement à tous les gars qui l’ont partagé avec moi », a déclaré le septuple vainqueur du trophée Lombardi.

« C’est la réalité. Il n’y a rien dans ce sport que vous accomplissez seul. C’est le sport d’équipe par excellence. Ça vous lance des défis physiquement, mentalement, émotionnellement chaque semaine, chaque jour à l’entraînement. […] Je suis tout simplement reconnaissant d’avoir des coéquipiers, des entraîneurs extraordinaires. »

Pouvoir faire cela depuis aussi longtemps est une bénédiction vraiment incroyable dans ma vie.

Tom Brady

La défense des Buccaneers a également fait du bon boulot, limitant les Bears (3-4) à un placement de Cairo Santos au deuxième quart. Elle a aussi plaqué le quart recrue Justin Fields quatre fois derrière sa ligne de mêlée, provoquant deux ballons échappés.

Dee Delaney a inscrit l’une des trois interceptions des Buccaneers, au premier quart. Ce revirement a mené à la 599passe de touché de la carrière de Brady.

« Dans des moments comme ceux-là, lorsque vous subissez une défaite cinglante, vous avez deux choix », a déclaré Fields.

« Vous pouvez dire : ‟Ça y est, je vais arrêter de travailler, je vais arrêter de jouer.” Ou vous pouvez emprunter l’autre route et vous dire : ‟Je vais continuer de travailler.” Je me connais, peu importe le nombre d’interceptions que je lance, peu importe le nombre de défaites que nous subissons, je vais continuer d’avancer. Ce sont les faits. »

19 saisons de suite…

Avec les absences d’Antonio Brown et de Rob Gronkowski, blessés, Evans a connu une journée prolifique, avec six attrapés pour des gains de 76 verges et trois touchés.

L’une d’elles, qui a couvert la distance de neuf verges avec six secondes à écouler au premier quart, a permis à Brady d’atteindre le plateau des 600 passes de touché.

Les deux autres, sur des distances de deux et de huit verges, ont aidé les Buccaneers à se forger une avance de 35-3 après la première demie.

Chris Godwin a apporté sa contribution avec huit passes captées pour des gains de 111 verges. Il a inscrit un majeur sur une passe de cinq verges, après l’interception de Delaney. Leonard Fournette a marqué l’autre touché des Buccaneers à la suite d’une course de deux verges tôt dans le match.

Brady a joué jusqu’au milieu du quatrième quart, laissant sa place au réserviste Blaine Gabbert avec 7 min 58 s à jouer après avoir permis aux Buccaneers d’ajouter un placement.

En plus de totaliser 602 passes de touché en carrière, le quart-arrière de 44 ans a atteint le plateau des 20 passes de touché lors d’une même saison pour la 19fois de sa carrière, un record de la NFL.

À ce chapitre, il est suivi de Drew Brees (17), de Peyton Manning (16), de Philip Rivers (15) et de Brett Favre (15), tous à la retraite.

De son côté, Fields présente une fiche de 2-3 à titre de quart partant des Bears. Le choix de premier tour a réussi 22 passes en 32 tentatives pour des gains de 184 verges.

Il a été victime de trois interceptions, a perdu le ballon deux fois et a maintenant été plaqué 22 fois derrière sa ligne de mêlée, un sommet dans la NFL cette saison.