(Montréal) Les dirigeants des Alouettes de Montréal sont ouverts à la possibilité que la Ligue nationale de football présente des matchs au Stade olympique.

La Presse Canadienne

Mardi, le commissaire de la NFL, Roger Goodell, a déclaré que la ligue avait ciblé le Canada pour disputer des matchs dans le cadre de l’expansion de son calendrier régulier de 16 à 17 parties.

À compter de 2022, chaque club de la NFL jouera un match hors des États-Unis au moins une fois tous les huit ans. La NFL a précisé qu’elle compte d’abord se concentrer sur la tenue de parties au Canada, au Royaume-Uni, au Mexique, en Europe et en Amérique du Sud.

Mercredi, par ailleurs, les gestionnaires du Stade olympique à Montréal se sont dits intéressés à accueillir des matchs de la Ligue nationale de football.

La plupart des meilleures foules dans l’histoire de la Ligue canadienne de football ont été enregistrées au Stade olympique. En 1977, les Alouettes de Montréal ont joué un match devant 69 093 spectateurs, le record dans la LCF.

Du côté des Alouettes, qui jouent leurs matchs locaux au Stade Percival-Molson, qui peut accueillir un peu plus de 20 000 spectateurs, toute activité qui met le football en valeur est la bienvenue.

« En tant que seule équipe de football professionnelle au Québec, nous voyons d’un bon œil la tenue d’activités de football d’envergures qui se dérouleraient dans la province », ont observé les dirigeants des Alouettes dans une déclaration acheminée à La Presse Canadienne.

« Depuis deux ans, nous sentons un engouement pour notre sport en plein moins de février avec la présence de joueurs québécois au Super Bowl. Si un match de la NFL à Montréal rend nos partisans heureux de voir plus de football, alors on ne peut que s’en réjouir. »

En 2019, le joueur de ligne à l’attaque Laurent Duvernay-Tardif, qui est originaire de Mont-Saint-Hilaire, a aidé les Chiefs de Kansas City à gagner le Super Bowl. L’ailier rapproché Antony Auclair, de Notre-Dame-des-Pins, faisait partie de la formation régulière des Buccaneers de Tampa Bay, qui ont remporté le trophée Vince-Lombardi en février dernier.

Au fil des ans, la NFL a présenté plusieurs matchs de son calendrier préparatoire au Canada, incluant deux au Stade olympique.

Le 18 août 1988, devant 39 112 spectateurs, les Jets de New York avaient défait les Browns de Cleveland 11-7. Le 9 août 1990, les Steelers de Pittsburgh avaient dominé les Patriots de la Nouvelle-Angleterre 30-14, devant 26 869 amateurs.

Toutefois, les Bills de Buffalo sont la seule formation de la NFL à avoir joué des matchs de la saison régulière au nord de la frontière canado-américaine. Entre 2008 et 2013, ils ont tenu un match tous les ans au Centre Rogers, à Toronto.