(Green Bay) La magie de Tom Brady et des Buccaneers de Tampa Bay à l’étranger les guidera directement à la maison, pour le Super Bowl.

Steve Megargee
Associated Press

Les Buccaneers ont résisté à une tentative de remontée des Packers de Green Bay et ils ont remporté la finale de l’Association Nationale au compte de 31-26, dimanche.

Les Buccaneers ont remporté un huitième match à l’étranger de suite, ce qui constitue un record d’équipe, et ils participent au Super Bowl pour une première fois depuis 2002. Par ailleurs, comme le Super Bowl est disputé à Tampa Bay dans deux semaines, ils deviendront la première formation de l’histoire à prendre part à la finale de la NFL dans son propre stade.

« C’est très bien d’obtenir une autre victoire à l’étranger, mais maintenant, nous avons un match à domicile, a mentionné Brady. Qui aurait cru à un Super Bowl à domicile pour nous ? Nous l’avons fait. »

Brady, qui a déjà obtenu six bagues du Super Bowl avec les Patriots de la Nouvelle-Angleterre, y retournera pour une 10e fois en carrière, mais une première avec les Buccaneers. Il a aussi été aidé par une décision particulière des Packers.

L’entraîneur-chef des Packers, Matt LaFleur, a décidé de tenter un placement en quatrième essai alors que son équipe tirait de l’arrière par cinq points et qu’il ne restait qu’un peu plus de deux minutes à jouer.

« Chaque fois que ça ne fonctionne pas, tu le regrettes, a observé LaFleur. C’était simplement une circonstance d’avoir eu trois essais et de n’avoir récolté aucune verge. Nous n’avions pas uniquement besoin d’un touché, mais d’un converti de deux points réussi également. Nous avions essentiellement quatre temps d’arrêt avec la pause des deux minutes. »

Les Buccaneers ont repris le ballon et ils ont pu écouler les dernières secondes de l’affrontement.

« Je comprends la façon de penser, mais ce n’était pas ma décision », a laissé entendre le quart des Packers Aaron Rodgers.

PHOTO MIKE ROEMER, AP

Aaron Rodgers (12)

Les Buccaneers croiseront le fer avec les Chiefs de Kansas City, le 7 février, au Raymond James Stadium.

« Nous revenons à la maison et nous revenons pour gagner », a indiqué l’entraîneur-chef des Buccaneers, Bruce Arians, qui en sera à une première participation au Super Bowl en tant qu’entraîneur-chef.

Les Packers tiraient de l’arrière 31-23 en premier essai à la ligne adverse de huit, mais après trois passes incomplètes de Rodgers, ils ont dû se contenter d’un botté de précision de 26 verges de Mason Crosby.

Les Packers détenaient encore leurs trois temps d’arrêt et ils espéraient que la défensive tienne le coup et force un dégagement. Les Buccaneers ont toutefois gâché les plans, notamment grâce à une pénalité décernée à Kevin King.

Menés par Shaquil Barrett et Jason Pierre-Paul, qui ont totalisé cinq sacs, les Buccaneers ont mis fin à la séquence de sept victoires des Packers. La troupe de Green Bay s’est inclinée en finale de la Nationale pour une quatrième fois au cours de ses sept dernières saisons et elle n’a pas atteint le Super Bowl depuis la saison 2010.

Rodgers a complété 33 de ses 48 passes pour des gains aériens de 346 verges. Il a lancé trois passes de touché et une interception, mais il a porté à 1-4 sa fiche en tant que quart partant en finale d’association.

Les Buccaneers menaient 28-10 au début du troisième quart, notamment grâce à trois passes de touché de Brady. Le vétéran a réussi 20 de ses 36 passes pour des gains de 280 verges, mais il a aussi été victime de trois interceptions.

Les Packers ont profité de ces interceptions pour revenir dans le match. Ils ont réduit l’écart à 28-23 quand Rodgers a rejoint Robert Tonyan et Davante Adams dans la zone des buts.