La NFL dit que des facteurs extérieurs sont à considérer en lien aux récents cas de coronavirus dans le circuit, incluant d’y avoir été exposé durant le temps des Fêtes.

Barry Wilner
Associated Press

Il y a eu 21 nouveaux tests positifs parmi les joueurs et 37 parmi les autres membres du personnel lors de la dernière série de tests de la ligue, en lien à la COVID-19.

Le Dr Allen Sills, médecin en chef de la ligue, a évoqué trois sources potentielles d’infection : les résidences, les fournisseurs de soins médicaux externes et les milieux communautaires/sociaux.

« Nous avons partagé ce message avec tous nos clubs et l’association des joueurs », a déclaré Sills mercredi, soulignant que la période des Fêtes n’est pas terminée.

Il a également mentionné qu’il y a eu des tests généralisés avec les membres de la famille « et comme nous avons vu le nombre augmenter, les clubs ont vu cela et ont essayé de tester plus de membres de la famille. »

Sills et son équipe ont mené un appel avec les 32 clubs mardi à l’approche des éliminatoires, où vont figurer 14 équipes.

Dawn Aponte, directrice administrative de la ligue pour les opérations de football, a souligné que « les protocoles ne changeront pas. »

« Nous avons également publié une note sur les protocoles post-élimination, a-t-elle déclaré. Ils s’appliquent pendant sept jours après l’élimination, et incluent des tests quotidiens et d’autres protocoles. A l’issue de ces sept jours, les tests deviennent du ressort des équipes. »

La NFL a disputé les 240 matchs programmés jusqu’à la semaine 16 incluse. Plusieurs ont toutefois été présentés plus tard que prévu, en raison de problèmes liée à la COVID-19.

Aponte a décrit cela comme « un effort herculéen ».

Sur ces 240 matchs, 102 avaient des partisans dans les gradins et le chiffre d’un million de spectateurs a été atteint, le week-end dernier.