(New York) Le commissaire de la NFL, Roger Goodell, a averti les équipes lundi qu’elles pourraient être forcées à déclarer forfait si elles étaient reconnues coupables de violations des protocoles sanitaires liés à la COVID-19 qui entraîneraient le report de matchs.

Agence France-Presse

« S’il est déterminé que les protocoles n’ont pas été respectés, des sanctions supplémentaires, plus sévères, seront imposées », a écrit M. Goodell lundi dans une note transmise aux franchises.  

« Les violations de ces protocoles qui engendrent la propagation du virus et des modifications du calendrier ou ayant un impact sur d’autres équipes, entraîneront des sanctions financières, la perte de choix de repêchage, voire le match perdu sur tapis vert », a ajouté Goodell.  

Depuis le début de la saison, la NFL a déjà infligé des amendes totalisant plus d’un million de dollars après que plusieurs entraîneurs ont été vus sans masque pendant les matchs.

Cet avertissement formulé par la NFL a ses membres fait suite aux reports de deux rencontres provoqués par des cas positifs au sein de plusieurs équipes.

Une épidémie de COVID-19 a frappé les Titans du Tennessee (16 joueurs et membres positifs), dont le match contre les Steelers de Pittsburgh prévu dimanche dernier a été reporté au 25 octobre.  

La NFL a également été obligée de reporter le match de dimanche entre les Chiefs de Kansas City et New England à ce lundi, après que Cam Newton, la star des Patriots, ait été déclaré positif.  

La ligue a en outre ajouté certaines mesures dans le but de limiter les risques de propagation de la COVID-19 au sein des clubs. Parmi lesquelles l’interdiction des rassemblements à l’extérieur des installations et la mise en œuvre d’un système de surveillance vidéo pour s’assurer que le personnel et les joueurs respectent le port de masques.