(Los Angeles) Les Patriots de la Nouvelle-Angleterre, équipe championne du dernier Super Bowl, a annoncé avoir remercié vendredi son receveur vedette Antonio Brown, qui fait actuellement l’objet d’une plainte fédérale pour viol.

Agence France-Presse

« Les Patriots de la Nouvelle-Angleterre libèrent Antonio Brown. Nous apprécions le dur travail accompli par beaucoup de personnes au cours des onze derniers jours, mais nous estimons qu’il est à présent préférable d’aller dans une direction différente », indique le communiqué laconique de la franchise.

Brown, 31 ans, n’aura été un Patriot que le temps d’un match, le week-end passé à Miami (43-0), couronné d’un touché qui laissait entrevoir sa capacité à rester imperturbable malgré les accusations auxquelles il fait face.

Finalement, après avoir vu son contrat avec Nike rompu jeudi par l’équipementier, voilà l’ancien joueur des Raiders d'Oakland désormais sans club.

Car, juste après qu’il se soit engagé avec les Patriots, Britney Taylor, une femme de 28 ans qu’il avait embauchée pour être sa préparatrice physique, a déposé une plainte au civil dans le district de Miami, en Floride.

Elle accuse Antonio Brown de l’avoir agressée sexuellement à deux reprises en juin 2017, et de l’avoir violée en mai 2018 à son domicile.

Le joueur, qui a nié avoir ainsi agi, assurant que les relations sexuelles entre Britney Taylor et lui-même avaient été consenties, avait été tout de même aligné par les Patriots à Miami, le week-end passé, et devait même être dans le groupe pour affronter les Jets de New York ce dimanche.

Une autre accusation

Mais ces dernières heures Sports Illustrated a rapporté qu’une autre femme, l’accusant d’une avance sexuelle non désirée en 2017, a reçu des menaces par texto de la part de Brown, après que le magazine eut publié un article détaillant cette nouvelle histoire.

La NFL, qui a ouvert sa propre enquête concernant la plainte pour viol dont fait l’objet Brown, a été prévenue de cet autre incident par l’avocate de cette femme, une artiste à qui le sportif avait initialement commandé une peinture murale.

Une goutte d’eau qui a certainement fait déborder le vase des Pats, alors que l’entraîneur Bill Belichick, passablement agacé d’être assailli de questions sur Brown, a écourté la conférence de presse qu’il tenait jeudi.

Brown, assez actif sur les réseaux sociaux, a réagi vendredi à son éviction des Patriots en tweetant : « Merci pour l’opportunité ».

Son agent Drew Rosenhaus a lui déclaré que son joueur était déterminé à rebondir rapidement. « Antonio est en bonne santé et se réjouit de sa prochaine opportunité dans la NFL. Il veut pratiquer le sport qu’il aime et espère jouer pour une autre équipe bientôt. »