Alors que Colin Kaepernick s'apprête à effectuer son premier départ de la saison, le quart des 49ers de San Francisco a accepté une restructuration de son contrat, mercredi.

Publié le 12 oct. 2016
ASSOCIATED PRESS

Kaepernick, dont le dernier départ remonte au 1er novembre 2015, a accepté une nouvelle entente de deux saisons qui remplace celle qui devait prendre fin après la campagne 2020. Les 49ers n'auront pas à payer un montant garanti de 14,5 millions $ US à Kaepernick en 2017 et le quart aura l'option de mettre fin au nouveau contrat après la saison en cours.

Les 49ers (1-4) avaient préféré Blaine Gabbert à Kaepernick lors du camp préparatoire, mais ils espèrent maintenant que Kaepernick pourra retrouver sa touche face aux Bills de Buffalo, dimanche.

C'est la deuxième fois que Kaepernick hérite des responsabilités de quart partant des 49ers en cours de saison. En 2012, il avait pris la relève d'Alex Smith, victime d'une commotion cérébrale, et il avait guidé les 49ers vers le Super Bowl, là où ils avaient perdu 34-31 face aux Ravens de Baltimore.

Avec sa vitesse et son bras-canon, Kaepernick était devenu un des visages de la nouvelle génération de quarts dans la NFL. Il a aidé les Niners à gagner à l'étranger en éliminatoires à Green Bay et en Caroline après la campagne 2013, mais une interception dans la zone des buts avait mis fin à une tentative de remontée lors du championnat de l'Association nationale face aux Seahawks, à Seattle.

Son niveau de jeu a baissé la saison suivante, puis il a atteint le fond du baril en 2015, quand il a lancé seulement six passes de touché contre cinq interceptions en huit départs avant de perdre son poste de partant.